China e India pueden ayudar a satisfacer las demandas energéticas

El director ejecutivo del PNUMA, Erik Solheim (imagen: OECD/Michael Dean)

China e India pueden ayudar a satisfacer las demandas energéticas

El director ejecutivo del Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente (PNUMA), Erik Solheim, habló con thethirdpole.net sobre el acceso a la energía en China y la India y los esfuerzos para prohibir el comercio ilegal de animales a nivel mundial.

Thethirdpole.net (TTP): En el mundo de hoy, ¿cuál cree que es el rol del PNUMA, especialmente en relación a los países en desarrollo?

Erik Solheim (ES): El papel central del PNUMA es la defensa del medio ambiente. Dentro de estos parámetros, considero que mi rol es el de la promoción de aquellos sistemas económicos que trabajan a favor del medio ambiente. Nos asociamos con gobiernos, como el de la India en su campaña India limpia [Swachh Bharat], con su energía solar y sus campañas de crecimiento verde.

El PNUMA tiene la capacidad para ayudar a resaltar las mejores prácticas, colaborar con el sector privado y trabajar con ciudadanos como Afroz Shah, que se ha ocupado de una campaña a cargo de voluntarios para limpiar la playa de Versova en Maharashtra. Una iniciativa que ha logrado convertirse en la mayor campaña de limpieza de playas del mundo y fue reconocida por el Ministro Principal de Maharashtra y por el Primer Ministro de la India. Nosotros podemos apoyar estas iniciativas de abajo hacia arriba destacando su eficacia y éxito.

TTP: Un gran desafío para los países de Asia es la energía y el acceso a la electricidad. China lo ha destacado, ya que ha mantenido una trayectoria de crecimiento fuertemente ligada al carbón, y los países de Asia meridional también se encuentran involucrados. ¿Cómo puede manejarse la demanda de electricidad que está impulsando el crecimiento contaminante?

ES: No hay una disputa sobre el derecho a la electricidad. El ex secretario general de la ONU Ban Ki-moon ha hablado sobre su infancia y como leía bajo luz de las velas, por lo que el desarrollo es posible sin acceso a la electricidad, pero es increíblemente difícil. Debemos trabajar para satisfacer esta demanda de una manera respetuosa con el medio ambiente.

En este sentido, países como China e India son en realidad de mucha ayuda. El precio de la energía solar y eólica se ha desplomado porque los mercados indios y chinos son enormes. Esto ha generado que solamente la implementación de energía renovable sea barata, incluso si ignoramos los costos a largo plazo de limpiar la contaminación y los costos de salud asociados al carbón, que son masivos.

TTP: ¿Cómo trabajan los países desarrollados y los que se encuentran en vías de desarrollo para hacer posible este futuro?

ES: No estoy seguro de que estas categorías sean tan relevantes. Sitios como Guangdong en China son mucho más ricos en términos de paridad de poder adquisitivo que otros muchos lugares de Europa. En este punto, existen una gran cantidad de oportunidades para el aprendizaje mutuo. Por ejemplo, acabo de estar en Vietnam, que tiene una mejor educación para niños de 15 años que la de los Estados Unidos o los países europeos. Debemos trabajar juntos. Los políticos que sostienen que los países pueden tener éxito por sí mismos están promoviendo un concepto equivocado.

TTP: Recientemente ha escrito un artículo sobre la muerte de los elefantes africanos y el conflicto que existe entre la tierra destinada a la agricultura y a los animales. ¿Puede hablarnos acerca de este conflicto humano-animal?

ES: Hay dos amenazas centrales hacia los animales. La primera es la existencia de este espacio reducido a causa de la expansión de las áreas urbanas y ante la necesidad de una agricultura destinada a proporcionar alimento a la población humana. La segunda es el comercio ilegal de productos de origen animal. Sobre esta amenaza, hay algunas buenas noticias, como el cambio en la disminución en el número de tigres. Este es un gran problema porque los tigres requieren de grandes espacios y también son capaces de matar a la gente a diferencia de, por ejemplo, los lobos en Escandinavia que nunca han matado a una persona. Tenemos que reconocer el trabajo de personas como el presidente Putin en Rusia. También tenemos que destacar el trabajo de China, especialmente de sus líderes en Sichuan, con el panda. Han trabajado con tecnología para que los pandas no tengan que interactuar con los humanos y puedan ser liberados con mayor facilidad.

TTP: Pero las ‘granjas de tigres’ de China no han ayudado.

ES: Los tigres son difíciles y necesitamos más y más áreas de preservación para aquellas especies que no pueden interactuar fácilmente con los humanos. Sin embargo, lo que a veces ignoramos es que la mayoría de los animales son inmensamente adaptables y coexisten fácilmente con los seres humanos.

La urbanización debe ser una posibilidad positiva. Las zonas urbanas han sido las máximas impulsoras para sacar a la gente de la pobreza, pero necesitamos asegurarnos de que sean ciudades habitables con espacios verdes y limitaciones en el tráfico y en asentamientos precarios. Necesitamos un mejor diseño y mejores sistemas de tráfico.

Esto puede hacerse. Singapur es un excelente ejemplo sobre como una ciudad ha pasado de la pobreza a ser verde y eficiente debido a la correcta implementación de una política urbana. Shenzhen, en China, una ciudad que es casi nueva y ya se ha convertido en un hogar para 15 millones de personas,  tiene un buen sistema de transporte público.

Para lograrlo necesitamos de la cooperación global; tenemos que trabajar juntos en esto. Si escuchamos a los políticos que se dedican a culpar a los otros no lograremos nada.

TTP: Pero existen políticas malas y no coordinadas y esas brechas han creado sistemas injustos que los grupos violentos explotan para sus propios fines. Usted tiene experiencia en el manejo de conflictos, ¿puede decirnos cómo se interconectan estos temas?

ES: Uno de los temas centrales del terrorismo y de estas cuestiones es la delincuencia. Ya sea que su comienzo sea a través de la ideología o del crimen, a menudo se financian con drogas o delitos ambientales como la caza y la tala ilegal. Uno de los misterios y fracasos de los sistemas globales es la falta de atención que significa que este tipo de delitos globales sean ignorados.

Es más barato combatir este tipo de delitos que combatir complejos sistemas de armas como una guerra con drones. La venta de productos ilícitos de origen animal constituye un sector de la criminalidad mundial que debe ser abordado. Me alegro que finalmente China haya prohibido los productos de marfil y esté restringiendo el comercio de marfil. Vietnam también está avanzando en esta dirección, y debe convertirse en una prioridad policial.

Ese artículo se publicó originalmente en thethirdpole.net

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