Chile establece nuevos parques marinos

Chile aumenta sus parques marinos en 1,8 millones de kilómetros cuadrados (imagen: Diego Ramírez)

Chile establece nuevos parques marinos

Chile aumentará el tamaño de sus parques marinos a más de 1,8 millones de kilómetros cuadrados para el 2018, cumpliendo con el anuncio de las Áreas Marinas Protegidas (AMP) de Rapa Nui, Juan Fernández y Cabo de Hornos.

El anuncio fue realizado por la presidenta chilena Michelle Bachelet durante el IV Congreso Internacional de Áreas Marinas Protegidas (IMPAC 4), que terminó la semana pasada en la ciudad costera de Viña del Mar en Chile.

“Vamos a tener más áreas marinas protegidas que territorio en el continente”, sostuvo con entusiasmo el Ministro de Relaciones Exteriores de Chile, Heraldo Muñoz, acerca de la creación de la Red Magallanes de Áreas Marinas Protegidas, que abarcará las tres nuevas AMP junto con las otras dos ya existentes.

Las AMPs son áreas geográficas definidas, reguladas y administradas bajo el objetivo de su preservación. Proporcionan un refugio para la biodiversidad, protegiendo ecosistemas y permitiendo la reproducción de especies marinas. Estas áreas también aportan un laboratorio para estudiar los océanos, que están siendo afectados de forma adversa por el cambio climático y las actividades humanas.

“El parque es muy valioso para la ciencia ya que no sólo preservará al archipiélago más meridional de las Américas, sino que también protegerá e investigará montes submarinos que apenas han sido explorados”, dijo Francisco Squeo, investigador del Instituto Chileno de Ecología y Biodiversidad. Y agregó: “En estas montañas submarinas, se encontraron especies coralinas de 12.500 años de antigüedad – registros claves para entender el cambio climático”.

El nuevo parque de Cabo de los Hornos en la región de los Estrechos de Magallanes y el Antártico Chileno es el MPA más austral del mundo y es considerado como un sitio fundamental para el monitoreo de los cambios climáticos y biológicos. El área se incorporó a las redes nacionales e internacionales de sitios de estudio ecológico a largo plazo, hecho que impulsó a la UNESCO en el 2005 a declarar a la totalidad del área comprendida entre el Canal de Beagle y Cabo de los Hornos como una Reserva Mundial de la Biosfera.

“La creación de un área de protección ambiental es algo por lo que hemos estado luchando durante años”, dijo Liesbeth van der Meer, directora ejecutiva de la organización no gubernamental Oceana Chile. Además, sostuvo que era imposible mantener un área de protección ambiental sin la participación activa de la comunidad, en este caso de la comunidad de La Higuera, a lo largo de todo el proceso.

Próximos pasos

Los conservacionistas están concentrados ahora en la aplicación de las nuevas AMP.

“La gestión es crítica. No queremos un parque sólo en la teoría.  Cuando uno se encuentra muy lejos de este camino, todavía hay enormes desafíos involucrados en el cumplimiento y aplicación de las leyes a gran escala para las AMP “, dijo Aulani Wilhelm, vicepresidente senior del Centro de Conservación Internacional para los Océanos.

“La gestión no es sobre la naturaleza, sino sobre las personas. Necesitamos hacer esta conexión estratégica “, agregó Wilhelm.

Además, sostuvo que en la actualidad existen 30 áreas protegidas en 14 países, que cubren 21.3 millones de kilómetros cuadrados, el equivalente al 6% de toda la superficie del océano.

La información sobre Chile ampliando sus áreas marinas protegidas es de particular interés para China, ya que es uno de los principales importadores de pescados y mariscos chilenos. China es el tercer mayor comprador de mariscos chilenos, y entre 2010 y 2015, el valor de las exportaciones chilenas de pescado a China aumentó de USD $ 1.400 millones a USD $ 8.700 millones, una exportación liderada por el salmón del Atlántico.

“El año pasado Chile ocupó la posición número ocho en el nivel de exportaciones de productos pesqueros en China”, dijo el embajador chileno en China, Jorge Heine en 2016. “Queremos estar entre los primeros tres en el 2020”.

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