El Niño terminó, pero las víctimas aún necesitan ayuda

Sequía es uno de los efectos del fenómeno El Niño (image: wikimedia)

El Niño terminó, pero las víctimas aún necesitan ayuda

Más de 400 millones de personas han sido afectadas por el fenómeno climático de El Niño que terminó a mediados de este año. Las sequías resultantes siguen afectando a los agricultores de todo el mundo, según un informe de ActionAid,  una organización internacional sin fines de lucro. Los países en desarrollo y las agencias humanitarias necesitan dinero para necesidades urgentes y para ayudar a la recuperación de los agricultores. Pero prevalece un estado de indiferencia generalizada y la cantidad disponible está por debajo del monto estimado necesario que suma los USD 3.100 millones.

En la publicación del informe, durante la Cumbre Climática de la ONU, del 7 al 18 de noviembre en Marrakech, Marruecos, Teresa Anderson, experta en clima de ActionAid, dijo que “esta puede ser la sequía más grande que ha experimentado el mundo”. Afectó a gran parte de Asia, África, el Norte y Sudamérica.

El Niño es un fenómeno meteorológico que se origina en el Océano Pacífico e incide sobre los patrones de precipitaciones y el cual ya ha provocado muchas veces en el pasado, sequías e inundaciones. Pero ha sucedido algo nuevo durante este El Niño. Los científicos que trabajaron en el informe concluyeron que los efectos de El Niño fueron considerablemente peores por las altas temperaturas registradas, como resultado del cambio climático.

La Organización Meteorológica Mundial ha dicho que el 2016 está en camino de convertirse en el año más caliente de la era moderna, un récord que se está rompiendo casi cada uno de los años que conforman este milenio. Aparte de las sequías registradas en todo el mundo, se han provocado crisis extremas de suministro de agua durante este verano en India.

El informe,  titulado “Un Planeta Más Caliente, Crisis Humanitaria”,  asegura que más de 400 millones de personas fueron afectadas por esa combinación entre El Niño y los impactos del cambio climático, y así, los pequeños agricultores siguen sufriendo sus efectos. La mayoría de ellos han perdido sus ahorros y no pueden plantar los cultivos para la próxima temporada. Ellos necesitan ayuda financiera urgente.

Los agricultores también necesitan capacitación y ayuda para que puedan moverse hacia a cultivos y técnicas agrícolas más resistentes en el marco de un mundo más cálido con mayores inundaciones y sequías, dice el informe. Los científicos agrícolas en la India y muchas organizaciones internacionales han desarrollado una multiplicidad de cultivos en esta línea, pero existe una gran desconexión comunicacional que impide el aprovechamiento de estos nuevos conocimientos en un número suficiente de agricultores.

Retórica y respuesta

ActionAid dice que existe otra gran desconexión entre la retórica del clima y la respuesta ante los desastres. “Es sorprendente que en el año transcurrido desde el Acuerdo de París sobre el cambio climático, el mundo haya estado en silencio sobre una de las mayores emergencias climáticas mundiales”. Señaló que países tan distantes como Sudáfrica, Etiopía, Brasil y Vietnam han sufrido sus peores sequías en décadas, y muchos países han declarado emergencias nacionales. Muchos estados en la India y en  los EE.UU. también declararon emergencias este año, por la misma razón.

El informe dice que los científicos consideran que estos impactos están siendo impulsados por la combinación entre el cambio climático y El Niño, y el cambio climático ha intensificado los efectos de este fenómeno. Muchos científicos creen que incluso sin la presencia de El Niño, el 2015 hubiera sido registrado como el año más caliente.

Impactos sociales

En el informe especifica los detalles sobre los impactos sociales de tales sequías. Anderson dijo que “las mujeres y los niños son los más afectados. Las mujeres están omitiendo sus comidas y caminan horas todos los días para encontrar agua. Las niñas están abandonando la escuela, y los matrimonios infantiles están en aumento. En algunos países, las mujeres recurren al trabajo sexual para alimentar a sus familias”.

Ella señaló que, pese a estas crisis conexas, los países en desarrollo y los organismos humanitarios se enfrentan a una brecha de financiación de USD 3,100 millones para satisfacer las necesidades de quienes continúan afectados. “Los gobiernos que prometían compasión climática en París, al parecer le han dado la espalda a una crisis climática global”.

Además de satisfacer esta brecha de financiación inmediata, ActionAid le ha exigido a la comunidad internacional que haga un mayor esfuerzo para proporcionar una distribución justa para el financiamiento climático en pos de apoyar la construcción de capacidad y estrategias de adaptación al clima. Los países ricos deben asumir el compromiso de aportar más dinero para la acción temprana, y los países vulnerables deben mejorar la planificación y la identificación de umbrales para la acción en desastres de evolución lenta, como las sequías, dijo.

La ONG también aseguró que se debe fortalecer la colaboración entre el clima, el desarrollo y los organismos humanitarios. La obligación moral de las naciones  en el aporte de apoyo humanitario debe ser reforzada por su responsabilidad histórica  por causar el cambio climático, exigió.

Ese artículo se publicó primero en India Climate Dialogue

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