Marsopa mexicana al borde de la extinción debido a la pesca ilegal

Marsopa mexicana al borde de la extinción debido a la pesca ilegal

Los números de la vaquita están disminuyendo rápidamente como resultado del auge del comercio ilegal de los peces totoaba, una especie protegida que habita en las mismas aguas y cuyas vejigas natatorias desecadas (conocidas como fauces) se cree que tienen propiedades medicinales. Las vaquitas, que frecuentemente son capturadas incidentalmente  en las redes de enmalle de pescadores en busca de la totoaba, ahora son menos de 60, de acuerdo con un nuevo informe de la Agencia de Investigación Ambiental (EIA).

Aunque el comercio de totoaba está prohibido desde 1977, todavía se vende ilegalmente en Hong Kong y en el sur de China, donde las fauces se utilizan  como tratamiento para enfermedades de la piel y problemas circulatorios. Un solo pez puede llegar a costar hasta USD $ 50.000. Los investigadores de EIA se hicieron pasar por compradores de las fauces de totoaba para la realización del  informe titulado “Daño Colateral, la búsqueda de un comercio vibrante en los mercados de Shantou, Hong Kong, Shenzhen y Guangzhou”.

“Se han hecho esfuerzos significativos para terminar  con la pesca ilegal de totoaba y eliminar las redes de enmalle de la gama de la vaquita,” dijo Clare Perry, jefe de campaña de océanos de la EIA y además, añadió que salvar a la marsopa necesita de una acción internacional coordinada para eliminar el comercio ilegal de totoaba especialmente en China, su principal mercado de consumo. Sin embargo, México y los EE.UU. son actores importantes como también lo son los  países de tránsito para el comercio de la totoaba, sostuvieron los autores del informe.

El informe se presentará  en la conferencia anual de la Convención sobre el Comercio Internacional de Especies Amenazadas (CITES, por sus siglas en inglés) que se realiza el 24 de septiembre en Johannesburgo, Sudáfrica, convirtiéndose en una oportunidad para fortalecer la cooperación internacional para la vaquita y la conservación de la totoaba.

Las zonas de exclusión

La EIA proporciona una lista de recomendaciones para mejorar la protección de la vaquita y totaba, que incluye la estrecha vigilancia de los mercados de mariscos en las provincias en las cuales se conoce el comercio de totoaba, como Guandong, sur de China, así como también capacitar a los funcionarios de aduanas para identificar las fauces de totoaba.

Sin embargo, señala que medidas como la introducción de zonas de exclusión de redes de enmalle deben extenderse para incluir a los  barcos de pesca de corvina, un pescado que se utiliza comúnmente en la cocina de América del Sur, el cual según el informe, se usa como una coartada  para los cazadores de totoaba.

De acuerdo con el gobierno mexicano, la pesca de corvina no representa una amenaza directa a los suministros de la totoaba o la vaquita, siempre y cuando las redes se utilicen correctamente.

La EIA sostiene que la protección de la vaquita y la totoaba depende de crear mayor conciencia entre los consumidores de fauces de pescado  sobre la amenaza que significa para las especies y lo que su demanda representa. El bahaba, un pez encontrado en las aguas chinas del cual también se cree que tienen propiedades medicinales, prácticamente ha desaparecido debido a la sobrepesca.

Como resultado, la demanda de la totoaba se ha disparado mientras que sus números, y los de las marsopas una especie indígena única de México, se han hundido a mínimos sin precedentes.

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