Tsunami de lodo acaba con pueblo en Brasil

La ruptura de diques con residuos tóxicos destruye pueblo brasileño (image: O Tempo )

Tsunami de lodo acaba con pueblo en Brasil

Un tsunami de lodo con olas de más de dos metros destruyó el pueblo brasileño de Bento Rodrigues, localizado cerca de la ciudad histórica de Mariana al Sudeste de Brasil, cuando dos represas de la minera Samarco se rompieron el jueves pasado. El perjuicio fue tan grande que todavía no se sabe cuántas personas murieron y cuantas se encuentran desaparecidas. Hay casas soterradas, algunos automóviles han ido a parar a los tejados, animales y árboles fueron arrastrados varios kilómetros. Los bomberos rescataron a 530 personas que habían quedado aisladas luego de que retroexcavadoras se hubieran abierto paso en el medio del lodo.

Los equipos de rescate no paran de trabajar. El acceso al lugar se ha dificultado mucho debido al lodo. Hasta el momento, se ha confirmado la muerte de una persona a pesar de que había entre 25 y 30 trabajadores en el lugar en el momento del desastre. Cerca de 600 familias habitaban la localidad que tenía una cantidad aproximada de 200 viviendas. La municipalidad local estima que unas dos mil personas hayan sido afectadas por el accidente. Los sobrevivientes fueron llevados a un gimnasio del municipio vecino donde reciben techo, alimentos y ropa.

Samarco, la empresa que realiza la explotación de mena de hierro en la región, es una joint-venture entre a minera brasileña Vale y la anglo-australiana BHP Billiton. En el día de hoy, Samarco informó que no existe peligro de contaminación porque los restos estarían formados básicamente por arena. Sin embargo, las personas rescatadas están recibiendo instrucciones de la misma empresa para tomar baños de agua y jabón. Y más de 60 km de plantaciones han sido removidos y el lodo ya alcanzó a otros municipios y ríos de los alrededores.

Según le dijo al G1 el geólogo Luiz Paniago Neves, del Departamento Nacional de Producción Mineral  responsable por la fiscalización de las minas-, aunque el hierro se derrame, “los restos de mena de hierro son inofensivos”. Ricardo Mota Pinto Coelho, profesor de la Universidad Federal de Minas Gerais (UFMG), no está de acuerdo con la afirmación. Según le dijo a la radio CBN, cualquier resto de mineral de hierro contamina porque en su composición, aunque en pequeñas cantidades, hay metales pesados.

El observatorio sismológico de la Universidad de Brasilia registró pequeños embates sísmicos en aquella región poco antes del accidente, pero las autoridades consideran que todavía es temprano para señalar que estos han sido los causantes del rompimiento de las represas. Según Ricardo Vescovi, presidente de la minera, la fuerza del rompimiento de la primera represa habría provocado el de la segunda. Pero que solo las investigaciones van a revelar las razones del rompimiento de la primera represa.

Casi todo el mineral que se extrae de la mina de Bento Rodrigues es llevado a través de mineroductos hasta un puerto que posee Vale en el estado de Espírito Santo, desde donde se exporta el producto. Entre los meses de enero y septiembre, Samarco produjo 10,7 millones de toneladas de pellets (bolas de concentrados de minerales ferrosos de diferentes composiciones químicas y mineralógicas). Además de aumentar la productividad de las siderúrgicas, los pellets reducen la producción de gases de efecto invernadero de la producción de acero. Ése es uno de los motivos por los cuales China está tan interesada en el producto.

Los chinos son uno de los grandes inversores de Vale, una de las mineras más importantes del mundo. Vale ya produjo un volumen de 35,8 millones de toneladas de pellets entre los meses de enero y septiembre, sin tomar en cuenta la producción de Samarco. China es el principal comprador de mena de hierro de la empresa y además le suministra buques para transportar los minerales hacia el país oriental. Al día siguiente del hecho, Murilo Ferreira, presidente de Vale, se manifestó mediante una nota lamentando el “accidente” y afirmando que “no mediremos esfuerzos” para apoyar a la empresa y a las autoridades “en este triste momento”, a los funcionarios, sus familiares y a las comunidades vecinas a la mina.

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