¿China está reduciendo sus préstamos en América Latina?

Nuevos datos exhiben el menor número de préstamos chinos destinados al desarrollo de la última década.

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Los préstamos destinados a América Latina han disminuido en los últimos dos años a comparación con el crecimiento reciente (imagen: Fuangg’s photos)

Los principales prestamistas de desarrollo chinos, respaldados por el estado, emitieron el año pasado la menor cantidad de préstamos a América Latina de la última década, sugiriendo un enfoque más cauteloso para invertir en la región.

Según una nueva investigación realizada por Diálogo Interamericano y la Universidad de Boston, los cinco préstamos emitidos el año pasado por un valor de US$7.7 mil millones superaron a los US$6.2 mil millones emitidos en 2017.

Sin embargo, todavía representan una de las cifras más bajas para los préstamos de Estado a Estado a Estado por parte del Banco de Desarrollo de China (CDB) y el Banco de Exportación e Importación de China (Exim) a América Latina desde 2005, año en el cual comenzaron a otorgar préstamos a la región.

Nunca desde que se había emitido un préstamo en el 2008 ha habido menos de cinco préstamos en un año.

Con US$5 mil millones, Venezuela representó casi dos tercios de todos los préstamos de la política bancaria china a América Latina en el 2018. Durante más de una década, este país atravesado por la crisis ha recibido US$67 mil millones, casi la mitad de todos los préstamos bancarios de CDB y EXIM a la región.

Además de los prestatarios habituales de Venezuela, Brasil, Argentina y Ecuador, República Dominicana recibió su primer préstamo chino de relevancia en el 2018, con un paquete de US$ 600 millones destinados a proyectos de transmisión de electricidad.

El acuerdo, que fue pactado a una tasa de interés más baja a la de la mayoría de los préstamos, se mantuvo bajo el sistema de relaciones diplomáticas entre ambos países en noviembre.

141 mil millones

en préstamos de los dos bancos chinos a América Latina desde 2005

A pesar de la baja registrada el año pasado, los US$141 mil millones en préstamos de los dos bancos, que tienen la tarea de respaldar los objetivos de desarrollo de China en el extranjero, aún superan el apoyo financiero de los equivalentes del Banco Mundial y el Banco Interamericano de Desarrollo, según han exhibido los nuevos datos.

Los sospechosos de siempre

Envuelta en una crisis, Venezuela forma parte del grupo de países latinoamericanos, que también incluye a la Argentina, Ecuador y Brasil, que han confiado en las finanzas chinas para enfrentar las crisis económicas de los últimos años.

Estos países representan más del 90% de todos los préstamos. Sin embargo, es posible que no puedan contar con el apoyo interminable de China.

«No está claro en qué medida CDB y Exim van a continuar actuando como un salvavidas para las economías más frágiles de la región», señala el informe.

El año pasado el período de gracia extendido a Venezuela con la expiración de CDB significó que el estado petroquímico debe comenzar a pagar su deuda principal con China y no solo el interés.

Gran parte de la deuda está suscrita por las ventas de petróleo, lo que ha impactado en la inyección de las líneas de suministro y en la entrega de máquinas golpeadas por la crisis y en la huida de los empleados del sector petrolero del país.

Los observadores también han notado la renuencia de China a reconocer públicamente que ha ayudado a apuntalar a Venezuela, una economía altamente dependiente de los precios internacionales del petróleo.

Además de un alto riesgo soberano en lugares como Venezuela, muchos proyectos respaldados por China en América Latina implican enormes riesgos ambientales.

En el pasado, los inversionistas chinos se mostraron menos reacios a estos riesgos que las instituciones financieras occidentales. Los grandes proyectos de energía e infraestructura aún atraen a la mayoría de los bancos de política financiera china en América Latina.

Los proyectos hidroeléctricos respaldados por China Coca Codo Sinclair en Ecuador y Rositas en Bolivia fueron propuestos hace años, pero los bancos multilaterales de desarrollo dejaron pasar la oportunidad de inversión debido a sus riesgos ambientales y sociales, según estableció el informe.

Las comunidades afectadas por la propuesta del proyecto Rositas afirman que no se les ha consultado sobre sus posibles impactos, que incluyen la inundación de los pastos de los animales y el impedimento del acceso a los mercados.

El presidente Evo Morales sugirió realizar un referéndum nacional sobre el proyecto en un aparente intento de apuntalar la resistencia de la comunidad local.

¿Salpicando el dinero?

Si bien las compañías chinas se han mostrado receptivas a la presión de la comunidad en algunos proyectos latinoamericanos, también en China ha surgido la inquietud por sus gastos en el extranjero.

Algunas empresas extranjeras han sido cuestionadas por los críticos como «proyectos enfrentados» que generan pérdidas, carecen de la diligencia debida y sirven solo para mejorar la posición internacional de Beijing.

Un artículo publicado enl 2018 por China Brief sugirió que China está llegando a un acuerdo con las decenas de miles de millones de dólares que ha invertido en inversiones problemáticas en el exterior.

Sin embargo, uno podría esperar una mayor cautela de todas estas entidades, ya que se enfrentan a acuerdos de préstamos problemáticos en la región

Los préstamos otorgados por los principales bancos como parte de la firma de la iniciativa de infraestructura la Franja la Ruta, que representa la mayor parte de los préstamos de China en el extranjero, han disminuido desde el 2015 en medio algunas convocatorias censuradas para reducir la escala.

Ya sea o no la disminución de préstamos a América Latina en los últimos dos años, reflejan que una nueva cautela que está por venir.

«Sin embargo, uno podría esperar una mayor cautela de todas estas entidades, ya que se enfrentan a acuerdos de préstamos problemáticos en la región, tratan de mitigar el riesgo de reputación y navegan por un entorno regulatorio cambiante a nivel nacional”, asegura el informe de Diálogo Interamericano y la Universidad de Boston.