El Nuevo Banco de Desarrollo tarda en cumplir sus promesas

En su cuarta reunión, el banco BRICS permanece opaco y aún sin ser un motor para el desarrollo "verde"

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Una protesta en Sudáfrica pide el fin del carbón. El Banco de Nuevo Desarrollo ha fallado en acabar las inversiones para combustibles fósiles (imagen: Greenpeace Africa)

Mucho ha cambiado en los escenarios políticos y económicos de Brasil, Rusia, India, China y Sudáfrica desde que se lanzó un nuevo banco encargado de apoyar el desarrollo de infraestructura sostenible en el 2014.

Como cada país miembro del BRICS se vio afectado por alguna crisis en los últimos cinco años, el Nuevo Banco de Desarrollo (NBD) se reunió en Ciudad del Cabo, Sudáfrica, esta semana y fue acusado por los críticos de haber sido ambiguo y de no haber podido establecer el nuevo modelo que había prometido para financiar el desarrollo.

«El banco ha sido muy lento en generar resultados», dijo a Diálogo Chino Paulo Nogueira, vicepresidente del NBD entre el 2015 y el 2017. «Para un banco que tenía la aspiración de convertirse en un banco global, que mantenga cinco miembros después de casi cuatro años esto muy poco».

Falta de transparencia

La transparencia fue un valor clave promovido por el NBD. Sin embargo, tres años después de estar en operaciones, su proceso de toma de decisiones todavía desconcierta a los observadores.

¿Esperas que paguemos algo cuando no sabemos qué tan profundo es el agujero?

Lumkile Mondi, profesor de economía en la Universidad de Witwatersrand en Johannesburgo, no puede entender por qué el NBD decidió prestar USD $ 180 millones a la empresa de servicios públicos Eskom, que está muy endeudada y sumida en un escándalo de corrupción.

El sitio web de NBD sostiene que el préstamo forma parte de un conjunto de desembolsos planeados para asistir a Eskom e integrar energía renovable en la red nacional, pero el banco no respondió a Mondi cuando cuestionó el acuerdo.

“Todos están preocupados por la probabilidad de incumplimiento. Pero el Nuevo Banco de Desarrollo les otorgó un préstamo. Nos preguntamos: ¿cómo llegaron a esta decisión, dado que nadie estaba dispuesto a financiarla?”, cuestionó.

«¿Esperas que paguemos algo cuando no sabemos qué tan profundo es el agujero?»

Sólido en la retórica, ligero en la prueba

Los ambientalistas confiaban en la promesa del NBD de ir más allá de la promesa estándar de no dañar el medio ambiente para convertirse en un agente para una transición más amplia hacia una forma de desarrollo más sostenible.

Si el banco realmente quiere ser aquello que promete, una institución moderna y verde, basada en el desarrollo sostenible, tendrá que ser aún más transparente que las instituciones tradicionales

Sin embargo, no ha descartado proyectos de energía «sucia», como el carbón.

Li Xlulan, del grupo de investigación ambiental chino Greenovation: Hub dijo que, aunque el NBD no tiene proyectos de carbón en su actual cartera, el banco debería comprometerse a prohibir la inversión en combustible fósil.

«Sugerimos que el NBD aclare su política de financiamiento del carbón en su declaración (…) para apoyar una transición baja en carbono en los países receptores a través de inversiones más resistentes y sostenibles».

Si bien el banco dice que invierte una gran parte de sus recursos en proyectos de desarrollo sostenible como los de Eskom, no comparte los criterios que utiliza para decidir si un proyecto es respetuoso o no con el medio ambiente.

Tampoco ofrece explicaciones detalladas sobre cómo funcionará un proyecto o por qué fue aprobado.

«Si el banco realmente quiere ser aquello que promete, una institución moderna y verde, basada en el desarrollo sostenible, tendrá que ser aún más transparente que las instituciones tradicionales», dijo Julia Cruz, asesora de la ONG brasileña de derechos Conectas.

Cruz dijo que el banco ha sido receptivo a las recomendaciones de Conectas sobre cómo aclarar sus criterios crediticios, pero carece de información sobre si los presentará o no.

«Es un paso positivo hacia adelante, al menos desde un punto de vista retórico», dijo, y agregó que el banco en sí, que ya respalda 34 proyectos, reconoció que a menudo carece de recursos humanos para responder a las preguntas.

Lento pero no tan seguro

Aunque el NBD ha anunciado miles de millones de dólares en préstamos, ha desembolsado apenas USD$ 380 millones.

380

la cantidad de millones de dólares que ha desembolsado el NBD. Ha anunciado USD$6,7 mil millones de préstamos

Nogueira cree que los problemas del banco están arraigados tanto a cuestiones administrativas como a la política global.

Rusia enfrentó sanciones económicas por su anexión de Crimea; la relación entre India y China ha sido retada por el apoyo financiero de este último a Pakistán; el propio crecimiento económico de China se ha desacelerado, obstaculizado en los últimos tiempos por una disputa comercial con los Estados Unidos; y las crisis políticas internas superaron a los gobiernos en Brasil y Sudáfrica.

Para una institución multilateral naciente, problemas tan complicados se convirtieron en un desafío.

No obstante, Nogueira dijo que el banco carece de talento y no ha podido obtener una cobertura positiva para sus proyectos. «La naturaleza del banco se salió de la red», dijo Nogueira.

Brasil elegirá al nuevo presidente del banco el próximo año cuando finalice el mandato de cinco años otorgado a Kundapur Vaman Kamath en India.

Nogueira dijo que Brasil era el miembro más diplomático del banco, pero que su crisis política y económica desde el 2014 significó que el país se quedara atrás en el NBD. Dijo que Brasil podría superar los obstáculos que enfrenta la actual administración.

«Es una oportunidad para que el banco se reinicie”.