Jamaica emite 16 órdenes de ejecución contra el gigante minero chino

La polución en la refinería JISCO conduce al embajador chino a pedir mejores relaciones con la comunidad

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El embajador chino en Jamaica Tian Qi (derecha) firma un acuerdo sobre la inciativa Una Franja, Una Ruta con la canciller jamaicana Kamina Johnson-Smith (imagen: Yomo Hutchinson)

La agencia reguladora del medio ambiente de Jamaica emitió 16 órdenes de ejecución contra el gigante minero estatal chino Jiuquan Iron and Steel Company (JISCO) por incumplimiento de las regulaciones ambientales.

La noticia llega semanas después de que Diálogo Chino revelara que la contaminación del aire de la compañía proveniente de su planta de aluminio basado en bauxita ha dejado en sus inmediaciones a decenas de residentes con diversas enfermedades respiratorias, un aumento en los costos de atención médica y un menor acceso a agua potable.

Peter Knight, gerente de la Agencia Nacional de Medio Ambiente y Planificación (NEPA), afirmó que el incumplimiento de JISCO ha creado serios problemas ambientales y sobre la salud humana, «que requieren una intervención estratégica y planificada con sus correspondiente monitoreo y cumplimiento».

Administración deficiente

La fuente del problema es un área de eliminación de residuos de 350 hectáreas sobre la cual JISCO ha sido acusada de administración deficiente en el marco del incumplimiento de sus permisos ambientales, dijo Knight.

“Los equipos técnicos y de ejecución de la agencia realizan evaluaciones mensuales. JISCO ha recibido más de dieciséis ordenes de ejecución por incumplimiento que comprenden todo el año pasado y el mes en curso».

Desde el informe inicial de Diálogo Chino del 22 de marzo, también se reveló que NEPA otorgó al gigante minero una licencia independiente para registrar sus propias pruebas de calidad del aire.

Un alto funcionario de NEPA dijo que en la actualidad JISCO posee  11 monitores de calidad del aire en las cercanías de la planta y que además cubre el área de eliminación de residuos. Las actividades de monitoreo se llevan a cabo durante todo el día.

Los registros se envían mensualmente a la agencia ambiental, dijo el funcionario, que habló bajo la condición de preservar su anonimato.

El medio ambiente es un patrimonio común de la humanidad en todas partes, es su deber protegerlo

NEPA dijo que la agencia ha visto aumentos en los propios registros de JISCO, los cuales serían difícil de manipular ya que poseen un sistema de auditoría integral.

El funcionario sostuvo ante Diálogo Chino que NEPA no tiene la capacidad de monitorear adecuadamente la planta JISCO debido a la falta de fondos de su programa de gestión de la calidad del aire.

$256,000

el monto máximo en dólares que le costaría al regulador ambiental de Jamaica procurar monitores de la calidad del aire

A la agencia le costaría entre 6 millones y 33 millones de dólares jamaiquinos (US $ 46,000 a 256,000) adquirir un único dispositivo de monitoreo de calidad del aire similar al que está utilizando la empresa china, dijo la fuente.

El funcionario también indicó que ya están en marcha los planes para desarrollar el programa de gestión de la calidad del aire de la Agencia, pero señaló que para poder completarlo tardaría al menos una década.

El embajador chino influye

Mientras tanto, Tian Qi, el embajador de China en Jamaica, le ha solicitado a JISCO que lleve a cabo una «cooperación verde» en sus actividades mineras locales. Hablando por fuera de un evento reciente en el cual Jamaica respaldó formalmente a la iniciativa china de la Franja y la Ruta, Qi dijo que JISCO debe hacer mucho más para proteger el medio ambiente.

«Les pedimos que hagan todo lo posible para proteger el medio ambiente y tengan una buena relación con la comunidad local, lo que significa lograr una mayor retroalimentación con las comunidades locales», dijo.

“Aquí en Jamaica, el ambiente pertenece a la comunidad jamaiquina y también a toda la raza humana. El medio ambiente es un patrimonio común de la humanidad en todas partes, es su deber protegerlo», añadió.

El Grupo JISCO no es ajeno a las controversias ambientales. De vuelta en China, los registros del Instituto de Asuntos Públicos y Ambientales (IPE) de Pekín exhiben que entre el 2016 y el 2018, JISCO cometió o se sospecha que cometió 16 infracciones ambientales.

En el 2016 y el 2017, luego de una aplicación más estricta de las leyes ambientales, una de sus compañías, la Industria de Aluminio Gansu Dongxing, recibió una ‘C’ como calificación de su evaluación de desempeño ambiental. La compañía fue la única gran empresa industrial que recibió esa nota en toda la provincia de Gansu en el 2016.

Industrias exportadoras – y contaminación

En los últimos años, a medida que se desaceleraba el crecimiento en China y se intensificaba la «guerra contra la contaminación» del primer ministro Li Keqiang, China comenzó a exportar su exceso de capacidad industrial a los mercados externos.

Esto implicó el desarrollo de industrias pesadas, a menudo altamente contaminantes, con muchos de sus socios comerciales, con supuestos beneficios mutuos. El documento de política de 2016 del Ministerio de Asuntos Exteriores de China promete desarrollar “capacidad de producción” en los países de América Latina y el Caribe.

En China, los funcionarios redujeron la fundición y refinación de aluminio principalmente para proteger la calidad del aire. Sin embargo, las compañías también obtuvieron nuevas plantas en el extranjero para permitirles poder seguir creciendo.

¿sabías que...?


JISCO pretende invertir USD $3 mil millones en Jamaica

Cuando la refinería Alpart reabrió en el 2016 bajo la propiedad de JISCO, los funcionarios de la compañía anunciaron planes de inversión por más de USD $ 3 mil millones en la economía jamaicana, prometiendo construir un parque industrial, que incluiría una segunda refinería.

La compañía anunció que su plan era comenzar el desarrollo del parque en enero del 2019. Aún no han iniciado el proyecto.

Los medios locales jamaiquinos informaron que el presidente de JISCO, Chuming Chen, se ha retirado, dejando el futuro de la planta jamaiquina en el limbo. Chen había tenido un gran interés en el proyecto del parque industrial. Los expertos del gobierno le han dicho a Diálogo Chino que el presidente entrante de JISCO, que aún no ha sido anunciado, visitará Jamaica en el verano.

Fuentes gubernamentales también indicaron que el nuevo presidente ha dado instrucciones a la administración de JISCO para que acelere un plan de reubicación para los residentes afectados por la contaminación de la planta.

Está previsto que diez residentes sean reubicados antes de fin de año. Diálogo Chino entiende que al menos uno de los residentes se encuentra en una situación cautelosamente positiva sobre su posibilidad de reubicación.