La aplicación que ayuda al medio ambiente

Bosque Hormiga de Alipay convierte las opciones verdes en árboles. ¿Pero es un modelo viable para ampliar la acción climática a nivel público?

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Alipay Ant Forest

Un sitio de forestación de Ant Forest en Kubuqi, Mongolia Interior. El letrero dice: “Área de plantación: 5,700 hectáreas; Número total de sauces: 171,000 ”(Imagen: Alamy)

Bosque Hormiga (Ant Forest en inglés) convierte las acciones ecológicas de un usuario de Alipay en "energía verde", que luego puede usar para plantar y nutrir un árbol virtual. Cuando el árbol alcanza cierto tamaño, Alipay plantará uno real.

En septiembre, Bosque Hormiga ganó dos premios de las Naciones Unidas por incrementar la acción climática.

"Bosque Hormiga utiliza la tecnología para vincular a las personas y el medio ambiente, permitiéndoles a todos poder participar en la acción de salvar el planeta, y esto tiene un gran impacto", dijo Inger Andersen, director ejecutivo del Programa de Medio Ambiente de la ONU.

El bosque que se volvió viral

La mini-aplicación entró en funcionamiento en agosto de 2016. Muchas acciones bajas en carbono pueden convertirse en una ganancia de energía ecológica, como caminar (los podómetros de los teléfonos inteligentes lo corroboran), andar en una bicicleta compartida, las teleconferencias y disminuir el uso los cubiertos descartables en las órdenes de alimentos a domicilio, acciones que reducen, aunque sea en un pequeño porcentaje, el uso de recursos y emisiones de carbono.

122millones

la cantidad de árboles plantados por Bosque Hormiga desde agosto de 2019

Esta energía verde alimenta los árboles virtuales de Bosque Hormiga. Cuando el árbol de un usuario es lo suficientemente grande, puede optar por que Alipay plante un árbol real o adopte una parcela de tierra protegida. Los diferentes árboles (saxauls, limoneros, pinos blancos chinos) requieren diferentes cantidades de energía para ser plantados, dependiendo de lo difícil que sea su crecimiento en la vida real. Los usuarios reciben un certificado virtual una vez que se haya plantado el árbol.

La plantación y el crecimiento de los árboles son financiados por Bosque Hormiga y llevados a cabo por gobiernos locales, organizaciones especializadas y agricultores locales.

Una grabación de la interface de Ant Forest (video: Alipay weibo)

Es una aplicación social. La energía verde brindada a un usuario desaparecerá si no se "recolecta" dentro de las 72 horas. Y los usuarios pueden ayudar a sus amigos recolectando su energía antes de que expire, o "regando" sus retoños. Para los usuarios, adoptar un estilo de vida bajo en carbono se convierte en árboles reales, en lugar de conceptos abstractos, mientras que Alipay obtiene una mayor actividad del usuario.

La aplicación fue un éxito instantáneo: en seis meses tenía más de 200 millones de usuarios y en abril de este año superó los 500 millones. Cada vez más servicios comparten datos con Bosque Hormiga, incluidos los recicladores de teléfonos móviles, los proveedores de conferencias electrónicas, los servicios de lectores electrónicos y los fabricantes de envases "ecológicos".

Creo que es genial tener un árbol que he plantado en algún lugar del desierto

Para agosto de 2019, Bosque Hormiga ya había plantado 122 millones de árboles en lugares como la provincia de Gansu y Mongolia Interior, compensando 7.9 millones de toneladas de emisiones de carbono, según el Ministerio de Ecología y Medio Ambiente de China.

Una estudiante de maestría de 25 años dijo que había acumulado 12 certificados desde que se unió a Bosque Hormiga en 2017: “Solía ​​ir de excursión por aquel entonces, así que obtuve mucha energía verde. Creo que es genial tener un árbol que he plantado en algún lugar del desierto".

De la energía virtual a los bosques reales.

Existe una desconexión entre lo bien muchos chinos han entendido el cambio climático y cómo lo llevan adelante. En un estudio realizado en el 2017  por el Centro de Comunicación Climática de China, el 90% de los encuestados dijo que aceptaba el cambio climático, pero solo el 27.5% estaba dispuesto a pagar por sus emisiones. Wang Binbin, quien realizó el estudio, dijo: "Se necesitan enfoques más accesibles para guiar al público a la acción, y esas acciones deben ser muy fáciles de llevarse a cabo".

Wang Ling, un empleado de Bosque Hormiga, dijo a China Dialogue que nunca hubieran esperado conseguir cientos de millones de usuarios: “Todos quieren hacer el bien, pero están limitados por sus circunstancias. Los trabajadores urbanos de cuello blanco pueden preocuparse por la naturaleza y el medio ambiente, pero no tienen tiempo para plantar árboles. Bosque Hormiga les permite a las personas realizar cambios reales a través de pequeñas opciones, aumentando la conciencia ambiental y mejorando los entornos locales”.

Para lograr que el proceso sea más tangible, Bosque Hormiga brinda fotos satelitales de sus plantaciones de árboles y organiza visitas al sitio y expediciones en primavera para plantar árboles.

La enorme base de usuarios de Alipay, más de 1.200 millones de personas, le dio a Bosque Hormiga una base sólida y su éxito también ha beneficiado a Alipay. Seis meses después del lanzamiento de Bosque Hormiga, los usuarios activos de Alipay aumentaron un 40% por día. 

Deng Guosheng, subdirector del Instituto de Filantropía de la Universidad de Tsinghua, cree que las empresas que utilizan iniciativas de responsabilidad social corporativa para buscar la aprobación del cliente o incluso para beneficios adicionales pueden ayudar a lograr objetivos ambientales, siendo un enfoque sostenible de beneficio mutuo.

Otros expertos cuestionan cuánto tiempo pueden sobrevivir los bosques plantados artificialmente en los desiertos cuando no poseen grandes cantidades de recursos hídricos. Otros consideran que restaurar los bosques degradados es una estrategia mucho más sostenible. Sin embargo, los árboles plantados en los desiertos del noroeste de China, como el saxual (Haloxylon ammodendron), son muy tolerantes al clima seco, y se están empleando técnicas innovadoras para minimizar la necesidad de irrigarlos

¿Hasta dónde puede llegar el Bosque Hormiga?

El modelo de participación pública de Bosque Hormiga ya se está testeando en otros países.

En julio, se lanzó una versión de Bosque Hormiga en Filipinas, un país muy afectado por la deforestación en las últimas décadas. La plataforma de pagos móviles GCash planea plantar 365,000 árboles en 365 días. Según Wang Ling, GCash Forest ya tiene 1.3 millones de usuarios y plantó su primer lote de árboles el 12 de octubre.

60%

de los usuarios de Bosque Hormiga encuestados en el 2017 tenían menos de 28 años.

Deng Guosheng cree que el modelo de "tecnología + entorno" posee sus limitaciones. Primero, los usuarios de Bosque Hormiga tienden a ser jóvenes. Los datos publicados en el 2017 mostraron que el 60% tenía menos de 28 años, con menos del 20% de más de 50.

“Los jóvenes se involucran más con este tipo de enfoque, entienden cómo funciona. Pero las personas mayores, o las de zonas rurales, no participan tanto ", dijo.

Carbonstop, un servicio de consultoría de gestión de emisiones, destacó que el método de contabilidad de carbono de Bosque Hormiga era desigual. Si bien se registran actividades bajas en carbono como el ciclismo, no se registran las altas en carbono, como conducir un SUV. Esto genera una situación en la cual los individuos con huellas de carbono muy diferentes son recompensados ​ de la misma manera. La contabilidad de carbono seria necesita considerar la totalidad de la huella de emisiones de una persona, argumenta Carbonstop.

Deng sostuvo que el tiempo y el dinero que Alipay ha invertido en Bosque Hormiga es más de lo que la mayoría de los proyectos ambientales podrían esperar, en este marco queda por ver con qué facilidad su éxito puede replicarse. "Pero su innovación debe ser reconocida", dijo. "Y espero que todos trabajen para encontrar enfoques ambientales más diversos".