El agronegocio de Paraguay impulsa el acceso al mercado chino

El tira y afloja diplomático frustra a los productores paraguayos de carne de res, ya que Taiwán incrementa su ayuda a los aliados sudamericanos

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China and Paraguay could establish a beef trade

China y Paraguay podrían establecer un comercio de carne de res, pero el reconocimiento diplomático de Taiwán por parte de este último es un obstáculo (imagen: Federico Tovoli / Alamy)

La vaca paraguaya se ha convertido en un peón improbable en la rivalidad entre los Estados Unidos y China en América del Sur. Las exportaciones paraguayas de carne de res al mercado de consumo más grande del mundo han sido bloqueadas por el dilatado reconocimiento del país a Taiwán.

Sin embargo, con los agronegocios locales presionando al gobierno para que reevalúe sus relaciones comerciales con China y EE. UU con el fin de evitar que más naciones latinoamericanas "se vuelquen" hacia Beijing, la nación sudamericana ha podido, al menos por ahora, obtener algunas concesiones.

Atascados con Wu

Joseph Wu, ministro de Relaciones Exteriores de Taiwán, anunció en una visita del 30 de octubre a la capital paraguaya, Asunción, que su país aumentaría la cuota actual para las exportaciones de carne de res paraguaya, actualmente fijada en 20.635 toneladas por año. Fue acompañado por una delegación comercial que se comprometió a comprar productos agrícolas locales por un valor de USD $ 60 millones por año.

La medida obedece a la presión de las asociaciones de agronegocios para encontrar canales diplomáticos para abrir el acceso al mercado chino.

A principios de mes, durante un viaje de negocios a San Pablo, los ganaderos paraguayos se reunieron con el vicecónsul de China en Brasil. Según Fernando Serrati, jefe de la asociación de productores de carne, se les comunicó que "tenían la llave para permitir que la carne paraguaya ingresara a China continental, pero primero era necesario romper las relaciones con Taiwán".

Tenían la llave para permitir que la carne paraguaya ingresara a China continental, pero primero era necesario romper las relaciones con Taiwán

Paraguay es la única nación sudamericana que reconoce a Taiwán. Este estado no impide que las empresas chinas exporten a Paraguay. En 2017 ingresaron al país bienes chinos por un valor de USD $ 3.500 millones, principalmente en productos electrónicos y textiles, gran parte de los cuales se revenden en Brasil.

Sin embargo, los principales potenciales compradores chinos de productos de carne y soja paraguayos son empresas estatales, que se adhieren estrictamente a la política de su gobierno conocida como Una Sola China.  En 2017, Paraguay exportó solo unos pocos bienes por un valor de USD $ 25 millones a China, principalmente productos de madera y cuero, generando que el déficit comercial del país con China sea en términos relativos el más grande de América Latina. 


Historia de la soja

La soja paraguaya, famosa por su alto contenido de proteínas, indirectamente encuentra su camino en China, después de haber sido procesada ​​en aceites o gránulos en el centro de negocios agrícolas argentino ubicado en Rosario. Pero China sigue cerrada a la carne de res paraguaya, dos tercios de los cuales terminan en Rusia y Chile.

Los efectos de una gran sequía a principios de año y la intensificación de la disputa comercial entre los Estados Unidos y China, que ha resultado en una participación del mercado de soja más barata en los destinos de exportación tradicionales de Paraguay en Estados Unidos, ha perjudicado la producción agrícola paraguaya.

En los primeros nueve meses de 2019, las exportaciones de soja cayeron un 16% a 4,65 millones de toneladas, impulsando al jefe de la asociación de soja a instar al gobierno paraguayo a mejorar sus lazos comerciales con China. Esta medida podría generar beneficios a largo plazo, pero la eliminación de más de 200 millones de cerdos chinos a causa de la gripe porcina significa que la demanda china de soja se haya desplomado en 2019.

Sin embargo, la demanda china de carne de res sigue siendo sólida. "Tras la sequía y el efecto sobre la producción, los ganaderos están buscando mejores precios para poder compensar", dice Gustavo Rojas, analista del Centro de Análisis y Difusión de la Economía Paraguaya, un grupo de expertos.

16%

la caída de exportaciones de soja en 2019

"Estiman que podrían recibir USD $ 5000 por tonelada vendida a China, en lugar de $ 4,000 por tonelada en Chile y Rusia".

El precio de la lealtad

Los beneficios potenciales del comercio ponen en una posición difícil al gobierno paraguayo. En 1957, el dictador paraguayo Alfredo Stroessner decidió establecer lazos con Taiwán basados ​​en la fuerte agenda anticomunista de ambas naciones. Su Partido Colorado ha permanecido en el poder, salvo un período fuera del cargo (2008-2013), desde el regreso a la democracia en 1989.

Taiwán ha recompensado la lealtad de Paraguay durante este proceso con paquetes regulares de ayuda financiera por lapsos de cinco años por unos USD $ 75 millones, construyendo el edificio del congreso paraguayo, rascacielos y proyectos de vivienda. 

Sin embargo, los expertos han cuestionado si Paraguay está obteniendo un buen trato de su asociación con Taiwán. En un artículo de 2017, Francisco Urdinez, politólogo de la Pontificia Universidad Católica de Chile, estimó que Paraguay estaba perdiendo USD $ 138 millones en inversiones chinas y $ 224 millones en el financiamiento anual para el desarrollo chino debido a sus vínculos con Taipéi.

"Paraguay ha pagado el "costo de Taiwán” siendo mucho mayor que el beneficio percibido de la ayuda externa y la inversión de Taiwán como apoyo a su lealtad diplomática", escribió.

En respuesta, Taiwán duplicó su paquete de ayuda financiera de cinco años a USD $ 150 millones en diciembre de 2018.

En el pasado, esta ayuda no se ha invertido ya que el gobierno paraguayo no ha podido presentar programas de inversión bien estructurados, según Rojas. Sin embargo, esto parece estar cambiando con los nuevos proyectos financiados por Taiwán para construir viviendas para los afectados por las inundaciones recientes y para la construcción de varios viaductos en la periferia de la capital.

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países en América Latina y el Caribe que han cambiado su alianza diplomática de Taiwán a China desde 2016

Estados Unidos también está interesado en que Paraguay siga siendo un firme aliado de Taiwán. En el último año, el Departamento de Estado se ha preocupado cada vez más por la creciente influencia de China en América Latina.

En 2016 y 2017, Panamá, El Salvador y la República Dominicana cambiaron su lealtad de Taipéi a Beijing, tomando desprevenido al personal de la embajada e incitando al Departamento de Estado a llamar a los jefes de misiones de esos países para interrogarlos.

El 30 de octubre, la Cámara de Representantes aprobó la Ley de Iniciativa de Protección y Mejoramiento Internacional de los Aliados de Taiwán (TAIPEI) que promete impulsar el "compromiso económico, de seguridad y diplomático" de Estados Unidos con los países que fortalecen sus relaciones con Taiwán y reducen el apoyo a aquellos que "socavan a Taiwán ".

Con la ayuda y el comercio taiwanés cada vez más generoso, y la política exterior de los Estados Unidos cada vez más preocupado por la influencia china en América Latina, la decisión de Paraguay de resistir la diplomacia de la chequera china, como resultado de la disminución de las tendencias ideológicas, podría tener beneficios económicos a largo plazo.