Miel adulterada china amenaza miel mexicana

Además de los problemas por pesticidas y cambios del clima la producción local sufre por la miel rebajada

Compartir

Mexico honey

Foto: Robert Schmidt

La colonia de abejas de Jesús Pech-Chel en Yucatán se ve vibrante. Cientos de abejas revolotean y la miel sedosa fluye de los panales de cera. Jesús lleva 15 años produciendo miel de abejas pura y sus hijos y sobrinos dicen que quieren seguir los pasos en la tradición familiar.

Pero detrás de la aparente abundancia hay problemas: la producción de miel se ha hecho cada vez más difícil por los cambios del clima y por los pesticidas que arrasan con las flores que alimentan a las abejas. 

Además la entrada de miel adulterada china, una miel rebajada con jarabe de azúcar que elimina las propiedades medicinales de la miel, amenaza el mercado de miel mundial.

La miel adulterada de los chinos se ha vuelto un problema para los productores, cuenta Jesús.

A nivel mundial nos está afectando muchísimo, ya se está volviendo una competencia no grata

Hoy en día, la probabilidad de que al comprar un tarro de miel en México obtengas un producto falsificado son altísimas. Tres de cada cuatro frascos que se venden están adulterados explica Víctor Manuel Abarca Salas, gerente del Comité Nacional del Sistema del Producto Apícola en el mercado mexicano.

El mismo fenómeno ocurre en Europa y Estados Unidos, en donde 20% de la miel es adulterada .  

La miel es el tercer alimento más falsificado del mundo, explica Larry Olmsted en su libro Fake Food Real Food y está causando problemas a nivel mundial. China, el mayor adulterador del mundo ya tiene más de tres décadas desarrollando métodos de falsificación.  

¿Pero cómo se puede identificar si la miel que compras es adulterada o no?

Según algunas fuentes existen métodos caseros para identificar una miel auténtica: si pones una cucharada de miel en agua no se debería disolver, si enciendes la miel con un fósforo debería encenderse, si la mezclas con yodo y la solución se vuelve de color azul, es probable que sea miel adulterada.

60-70%

de la miel que se vende en China es impura

Pero ninguno de métodos realmente comprueban si la miel es auténtica según Ángel López Ramírez, académico de la Facultad de Medicina Veterinaria y Zootecnia de la UNAM. Detectar realmente si una miel es adulterada o su origen no es fácil y solo se puede probar por medio de laboratorios. La miel que contiene polen se puede analizar para saber de dónde viene, pero si se le filtra el polen, una práctica muy común, se queda sin un rastro de origen. 

Actualmente hay una batalla entre falsificadores de miel que cada vez logran desarrollar técnicas más avanzadas de falsificación y por otro lado, los detectores en laboratorios que luchan por mejorar sus métodos de detección.

La historia de la miel adulterada

El fenómeno de la miel falsa no es nuevo: en la década de los noventa con sus más de 7 millones de colmenas, China comenzó a producir grandes cantidades de miel y a venderla a bajos precios a los Estados Unidos, afectando negativamente a los productores locales. Entonces el gobierno norteamericano le puso un impuesto a la miel china, pero encontraron nuevos métodos para hacer que su miel siguiera llegando al mercado norteamericano, vendiendo su miel por medio de otros países cercanos.

Ahora el mismo problema está desembarcando en América Latina.

También se ha detectado que la miel china a menudo contiene cloranfenicol, un antibiótico poderoso que puede conducir a un trastorno potencialmente mortal de la médula ósea, razón por la cual el medicamento no está aprobado para el uso alimentario en los Estados Unidos.

La miel rebajada, que puede venderse a mitad de precio, hace que los precios de la miel real bajen a cantidades que ya ni siquiera recuperan la inversión, declaró Vadillo Ignacio Vadillo, director de Comercialización Secretaría de Desarrollo Rural.

“A nivel mundial nos está afectando muchísimo”, alertó Vadillo. “Ya se está volviendo una competencia no grata”.

Cuánto ha afectado el mercado mexicano es debatible: David Ekmul, un acopiador local de miel dice que hace tres años un kilo de miel se podía vender a 65 pesos, [tres dólares estadounidenses] y ahora se vende la misma cantidad a 15 o 20 pesos [1 dólar], mientras que Vadillo declara que en los últimos tres años la miel ha disminuido de 40 pesos [dos dólares] a 20 pesos [un dólar].

¿Hay soluciones?

Mantener las poblaciones de abejas saludables es esencial para la producción de miel, pero también porque las abejas son los polinizadores más importantes del planeta. Sin ellas, la producción mundial de más de 70 % de las frutas sufriría inmensamente.

“Lo principal es que hay que concientizar a la gente sobre los precios de la miel”, David Ekmul explicó. Es probable que si estás comprando una miel que esté a mitad de precio de las demás, sea miel adulterada y estés apoyando el mercado de miel rebajada.

Lo principal es que hay que concientizar a la gente sobre los precios de la miel

“Nosotros hacemos miel miel natural 100% de calidad”, manifestó Jesús.

“Necesitamos que la gente nos ayude a no perder tanto de esa manera. Buscamos canales de comercialización que no nos maten los ánimos”, agregó.

Para Ignacio Vadillo es importante defender la miel mexicana y apoyar la miel orgánica.

“Si la miel convencional ya se volvió un relajo, la forma de poderle darle ese valor en un mercado y poderla trabajar es escalar la orgánica porque viene de una práctica, en donde tienes que probar que produjiste de manera justa”, dijo.

Según Vadillo El mercado orgánico fluctúa menos, es más estable y migrar para ese lugar es una estrategia de lucha en contra de la miel adulterada.

Pero Anastasio Oliveros, presidente de la Unión de Sociedades Apícolas Ecológicas de Calakmul (Usaec) argumenta que la única forma de parar este fenómeno es con más control estatal sobre la miel adulterada y con apoyos directos para los productores.