Investigación implica a JBS en el “lavado de ganado”

Nuevo informe revela que JBS transportó ganado vinculado a la deforestación ilegal a mataderos aprobados por Hong Kong

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A new investigation has linked JBS to a process known as cattle laundering

Una nueva investigación ha encontrado evidencia de que la compañía, cuyas ventas a Europa y Asia se han disparado en los últimos años, podría estar directamente implicada en el ‘lavado de ganado’ (image: Alamy)

Durante años, JBS, la compañía empacadora de carne más grande del mundo, ha afirmado que no puede monitorear a los proveedores indirectos y ganaderos acusados ​​de actividades ilegales. Los reclamos han permitido a la compañía eludir la responsabilidad del “lavado de ganado”, la práctica bien conocida de trasladar vacas de granjas “sucias” vinculadas a la deforestación ilegal a otras de buena reputación, antes de enviarlas a los mataderos, creando la apariencia de una 'limpieza' en la cadena de suministro.

Pero una nueva investigación realizada por Repórter Brasil y The Bureau of Investigative Journalism (TBIJ) ha encontrado evidencia de que la compañía, cuyas ventas a Europa y Asia se han disparado en los últimos años, podría estar directamente implicada. El informe encontró evidencia fotográfica de julio de 2019 de que un camión JBS sacó ganado de una granja parcialmente embargada por el pastoreo de ganado debido a la deforestación ilegal de la Amazonía a una granja limpia con el mismo propietario, un proveedor aprobado de JBS.

El embargo, impuesto por la principal agencia de protección ambiental de Brasil, Ibama, es tanto un castigo como una medida de protección para permitir que las tierras deforestadas se recuperen.

Los hallazgos se producen cuando el gobierno brasileño y los agronegocios están cada vez más presionados por los inversores internacionales y locales para combatir la deforestación, especialmente en la Amazonía. Bajo el presidente de extrema derecha de Brasil, Jair Bolsonaro, la deforestación se ha disparado, y los investigadores esperan que la temporada de incendios de este año rompa récords.

 

En un comunicado, JBS dijo que el informe "no refleja sus estándares operativos". La compañía también le dijo a TBIJ que había investigado la evidencia y descubrió que la granja de recolección no estaba dentro de ningún área embargada, según su propio sistema. JBS dijo que introdujo un nuevo sistema el 1 de julio que esperaba tener "un impacto significativo" en la reducción del lavado de ganado. "Estamos trabajando hacia una cadena de suministro completamente transparente", dijo la compañía.

$2.200.000

la multa que recibió Estrela do Apurinā en 2012 por deforestación ilegal (BRL)

La investigación descubrió una publicación de Facebook de julio de 2019 en la que se ve a una persona vistiendo un uniforme de JBS y al menos cuatro cuatro o cinco camiones en tránsito de una granja a otra. En la publicación, la persona dice que su equipo está transportando ganado de la granja Estrela do Apurinã, que fue multada con más de 2,200,000 BRL (US$420,000) en 2012 por deforestación ilegal, a Estrela do Sangue, un proveedor de JBS.

Los documentos muestran que 7,000 bovinos fueron transportados entre las dos granjas entre junio de 2018 y agosto de 2019 y junio de 2019, según el informe.

La imagen se comparó con los registros oficiales de transporte de ganado que muestran que Estrela do Sangue transfirió aproximadamente 3.000 vacas a dos plantas JBS en el estado de Mato Grosso entre noviembre de 2018 y noviembre de 2019.

Las dos plantas, en las ciudades de Juína y Juara, están aprobadas para exportar carne de res a Hong Kong.

Según los datos publicados por la iniciativa de monitoreo de la cadena de suministro Trase, casi 4,000 toneladas de carne de res de los centros logísticos de JBS en esas dos ciudades terminaron en Hong Kong en 2017, casi el 2% de las ventas a ese destino ese año.

En los últimos meses, JBS se ha convertido en un importante proveedor de carne de res en China, ya que los crecientes ingresos cambiaron las dietas tradicionales y, más recientemente, el brote de la peste porcina empujó a los proveedores locales a obtener otras formas de proteína animal en los mercados extranjeros .

Si China señalara que se preocupaba por esto, marcaría la diferencia

Las exportaciones de carne de Brasil a China crecieron un 53% en 2019 y continuaron creciendo en 2020. El resultado fue que, incluso cuando las tasas de deforestación se dispararon el año pasado, el valor de mercado de JBS se disparó. Aunque, más recientemente, la pandemia de Covid-19 ha frenado las ganancias.

Los investigadores han sospechado durante mucho tiempo que JBS tuvo un papel en el lavado de ganado. Paulo Barreto, investigador principal de Imazon, un grupo de expertos con sede en la Amazonía que rastrea la deforestación, dijo que la evidencia en el informe lleva la conexión a un nuevo nivel.

Barreto dijo que los hallazgos merecen una investigación por parte de las autoridades e inversores brasileños que exigen mejores prácticas de las empresas agroindustriales.

"No tengo expectativas de que la compañía haga grandes cambios a menos que haya implicaciones concretas", dijo.

JBS ha dicho anteriormente que utiliza una auditoría realizada de forma independiente por DNV GL, una empresa de auditoría con sede en Noruega, que concluyó que todos sus proveedores directos en el Amazonas cumplen con los criterios socioambientales.

Pero el auditor siempre dijo que la compañía no ha podido rastrear a sus proveedores indirectos. En mensajes intercambiados con Amnistía Internacional después de una investigación reciente, los representantes de DNV enfatizaron que su auditoría no representa evidencia de buenas prácticas en la cadena de suministro de JBS.

JBS ha estado implicado en el uso de proveedores relacionados con prácticas ilegales en el pasado. En abril de 2017, Ibama, la principal agencia de protección ambiental de Brasil, embargó varias de las plantas de JBS y un exportador, ya que enfrentó acusaciones de que compró 20,000 reses de granjas que habían sido castigadas por deforestación ilegal. Pero las decisiones judiciales favorables significaron que JBS aún no ha pagado ninguna multa.

Barreto dijo que ninguna investigación previa o amenazas de los inversores han resultado en castigos significativos contra JBS. Pero dice que los compradores chinos están en una posición privilegiada para obligar a la compañía a realizar cambios, ya que los agricultores a menudo rechazan las investigaciones y las quejas de las ONG internacionales y los inversores de Europa.

"Normalmente dicen: 'simplemente venderemos a China'", dijo. "Si China señalara que se preocupaba por esto, marcaría la diferencia".