El nuevo compromiso de China de neutralidad de carbono: ¿Qué sigue?

Expertos reaccionan a la declaración del presidente Xi de que China aumentará su ambición climática luchando por la neutralidad de carbono para 2060

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Xi Jinping se dirige a una reunión de alto nivel de la Asamblea General de las Naciones Unidas el 21 de septiembre (Imagen: UN Multimedia)

En un discurso virtual ante la 75a Asamblea General de la ONU el 22 de septiembre, el presidente chino, Xi Jinping, dijo que China alcanzaría un objetivo de reducción de emisiones más sólido, emisiones máximas antes de 2030 y se esforzaría por alcanzar la neutralidad de carbono antes de 2060.

2060

el año en el que China se propone alcanzar la carbono neutralidad

Estas promesas son un importante paso adelante en la ambición climática del mayor emisor de carbono del mundo y la segunda economía más grande. El compromiso de Xi se produjo una semana después de la reunión de líderes UE-China, donde la UE presionó a China para que se comprometiera a establecer un objetivo de neutralidad climática. En su discurso sobre el Estado de la Unión del 16 de septiembre, la presidenta de la Comisión Europea, Ursula von der Leyen, también propuso elevar el objetivo climático de la UE para 2030 para finales de año.

Todos los gobiernos deben cumplir objetivos climáticos más estrictos en virtud del Acuerdo de París antes de las próximas conversaciones climáticas en Glasgow, Reino Unido, conocidas como COP26, que se retrasaron hasta 2021 debido a Covid-19. Con los compromisos de la UE y China, más de un tercio de las emisiones globales estarán cubiertas por objetivos nuevos y más estrictos.

Si China logra su objetivo de alcanzar la neutralidad de carbono antes de 2060, entonces reduciría las proyecciones de calentamiento global en alrededor de 0.2 a 0.3ºC, según el análisis del Climate Action Tracker, que mide los compromisos del gobierno sobre el clima frente a los objetivos del Acuerdo de París.

China Dialogue preguntó a un grupo de expertos en clima cómo las nuevas promesas de China contribuirían al objetivo del Acuerdo de París de mantener el calentamiento global muy por debajo de 2°C y qué significan para la transición de China hacia una economía baja en carbono.

Xie Zhenhua. Asesor Especial en Asuntos de Cambio Climático de China, Ministerio de Ecología y Medio Ambiente; Presidente del Instituto de Cambio Climático y Desarrollo Sostenible de la Universidad de Tsinghua

El compromiso de China de neutralidad de carbono antes de 2060 va más allá del programa global de neutralidad de carbono 2065-2070 bajo el escenario 2ºC del Acuerdo de París. Este objetivo audaz puede hacer avanzar la neutralidad de carbono global entre 5 y 10 años. También jugará un papel clave en la promoción de una gobernanza climática global más sólida.

China está siguiendo activamente la tendencia mundial de recuperación ecológica y baja en carbono al establecer un pico de carbono claro y fuerte y objetivos de neutralidad de carbono. Dada la actual dinámica económica y política internacional, la comunidad global debe unirse para promover la agenda climática global mediante la incorporación de objetivos concretos en una vía verde de recuperación pospandémica.

Zou Ji. Presidente de la Fundación de Energía de China

La nueva visión del presidente Xi Jinping muestra que los objetivos climáticos de China están muy arraigados en sus objetivos de modernización. En 2020, China se embarcará en un nuevo viaje de modernización a medida que se desarrollen nuevos planes y planos. Es una necesidad para el país aumentar la inversión en seguridad climática, así como otras formas de "capital natural", y crear un nuevo motor de crecimiento económico a través de la transición baja en carbono en curso, mientras el país se esfuerza por acelerar el desarrollo sostenible y beneficiar a las personas. de China y el mundo en este viaje. Dicha acción también será la contribución sobresaliente de China a los objetivos del Acuerdo de París y la gobernanza global como potencia global responsable.

Mil millas comienzan con un solo paso. Para honrar las nuevas promesas climáticas del presidente Xi, el primer imperativo para China es establecer objetivos climáticos más ambiciosos en el decimocuarto plan quinquenal (2021-2025). Esto incluye un límite de carbono, que requiere que el carbón esté por debajo del 50% en la combinación de energía primaria para 2025 y la aceleración de los cambios estructurales en la producción y el consumo de energía. China también debe formular planes de picos de emisiones nacionales, provinciales y locales tan pronto como sea posible, así como hojas de ruta de descarbonización a largo plazo que sean económica y técnicamente viables.

Hu Min. Directora Ejecutiva del Innovative Green Development Program (iGDP)

Las promesas envían una fuerte señal política a largo plazo para la transición de China a bajas emisiones de carbono. El anuncio se hizo una semana después de la reunión virtual de los líderes UE-China, lo que refleja la determinación de ambas partes de cooperar en la acción climática.

Podemos esperar que pronto se publiquen planes de implementación más concretos, y parece esperanzador que más gobiernos regionales y locales en China presenten sus planes para lograr la neutralidad de carbono.

Sin embargo, lograr la neutralidad de carbono para 2060 no es una tarea fácil, se requieren importantes avances tecnológicos e inversiones a gran escala, que solo pueden garantizarse mediante políticas sólidas y planes de implementación.

Zhang Shuwei. Director del Draworld Environment Research Center

El compromiso de China de alcanzar la neutralidad en carbono para 2060 llega en un momento crítico en el que el mundo necesita con urgencia objetivos climáticos más ambiciosos. La promesa es muy consistente con la vía de reducciones de 2 grados y refleja la responsabilidad de China como una gran potencia. Sin duda, esto inyectará un impulso importante a la acción climática global.

Lograr la neutralidad de carbono para 2060 significa que China tendrá 30 años para recortes de emisiones continuos y rápidos, después de que alcance el pico de emisiones alrededor de 2030. Supondrá un impacto significativo para la transición de muchos sectores, incluidos la energía, el transporte, la industria y la construcción. y agricultura. Esperamos la introducción de herramientas políticas específicas, como el precio del carbono, para lograr los objetivos. El proceso de transformación rápida debe ser justo y manejable.

Joanna Lewis. Profesora asociada y directora, ciencia, tecnología y asuntos internacionales, Universidad de Georgetown

Casi todos los objetivos climáticos y energéticos de China en los últimos años se han cumplido o superado, por lo que todo lo que el presidente Xi Jinping anuncie en un foro público de este tipo no es solo simbólico. El objetivo de la neutralidad de carbono es un gran problema proveniente de China, incluso con solo mencionarlo por lo que implica. El momento del anuncio puede ser una señal de que China está anticipando un llamado a una mayor acción climática si el candidato demócrata Joe Biden es elegido en las elecciones estadounidenses de noviembre. Es probable que China esté tratando de salir adelante de cualquier presión o demanda de Estados Unidos, al mismo tiempo que apacigua a la Unión Europea, que ha estado presionando bilateralmente por ese objetivo durante algún tiempo.

Jonna Nyman. Profesora de Política Internacional, Universidad de Sheffield
El anuncio de Xi Jinping sobre el objetivo de lograr la neutralidad de carbono para 2060 es un indicio positivo del compromiso de China con la reducción de carbono. También es una señal positiva para la comunidad mundial que espera un socio constructivo en el esfuerzo mundial para hacer frente al cambio climático.

Dicho esto, la declaración sigue siendo confusa en los detalles. Espero ver cómo el compromiso de neutralidad de carbono se traducirá específicamente en políticas y objetivos como parte de la recuperación del Covid-19 de China y el próximo 14o Plan Quinquenal, que establecerá objetivos clave para 2021-2025. Para lograr la neutralidad de carbono para 2060, China necesita políticas y objetivos claros que cambien el enfoque de los combustibles fósiles, y particularmente el carbón, hacia las energías renovables. La recuperación del coronavirus de China ha favorecido hasta ahora los combustibles fósiles sobre la energía limpia. Si se toma en serio, este nuevo anuncio indicará un cambio de enfoque significativo a corto plazo.

Barbara Finamore. Directora estratégico senior, Asia, Consejo de Defensa de los Recursos Naturales (NRDC)

Los compromisos de China de ampliar sus promesas del Acuerdo de París y aspirar a convertirse en carbono neutral para 2060 presionaron a Estados Unidos para restaurar su propio liderazgo climático. Será esencial un ambicioso objetivo de EE.UU. para 2030 codificado en una nueva contribución determinada a nivel nacional (NDC), un compromiso inequívoco para alcanzar emisiones netas de gases de efecto invernadero cero a más tardar en 2050, y un marco de política sólido para cumplir esos objetivos.

Además, en una época de crecientes tensiones entre Estados Unidos y China, podría parecer inverosímil o incluso imprudente pedir a los dos países que trabajen juntos para abordar nuestra emergencia climática global. Pero es de vital interés nacional tanto para Estados Unidos como para China alinear sus esfuerzos para hacer frente a este desafío sin precedentes.

Judith Shapiro. Coautora con Yifei Li del libro "China se vuelve verde: ambientalismo coercitivo para un planeta en problemas"

La nueva promesa climática de China es encomiable. En un momento en el que la comunidad internacional parece paralizada sobre el tema, el liderazgo de China parece comprender los riesgos tanto para la infraestructura global como para el propio bienestar de China, ya que los eventos climáticos severos, el deshielo de los glaciares y el aumento del nivel del mar amenazan la seguridad nacional y la legitimidad del gobierno. El compromiso con la reducción de carbono debería ayudar a China a lograr una doble victoria y ayudar a reducir la contaminación del aire a nivel del suelo que tanto amenaza la salud pública.

Dicho esto, los compromisos de China con la civilización ecológica y otras iniciativas de "ecologización" deben implementarse de tal manera que no enmascaren otros objetivos estatales, como la recopilación de datos sobre individuos y el reordenamiento administrativo y reubicación de poblaciones de la zona fronteriza. El uso de campañas de establecimiento de objetivos, represión y modificación del comportamiento puede no lograr el apoyo público y condenar estas iniciativas a largo plazo.

Michal Meidan. Directora del Programa de Energía de China en el Instituto de Estudios Energéticos de Oxford (OIES)

La promesa de China de neutralidad de carbono es nada menos que trascendental, y en el contexto de una expansión en curso de la capacidad de generación de energía a carbón dentro de China, da motivos para un optimismo cauteloso. El diablo está, por supuesto, en los detalles, pero alcanzar este objetivo requeriría un cambio fundamental en la forma en que China desarrolla su economía y consume energía, lo que a su vez, requiere una reorganización de los complejos industriales y grupos de poder político existentes.

Por tanto, habrá perdedores. La industria de los combustibles fósiles, que actualmente es un poderoso actor en China, deberá adaptarse a una realidad cambiante y crear nuevas áreas de crecimiento, ya que su participación en la combinación energética deberá reducirse. Queda por ver si el próximo 14º Plan Quinquenal pondrá en marcha ese proceso. Sin embargo, no hay duda de que el enfoque de China en la innovación, como parte de la "estrategia de circulación dual" para fomentar la autosuficiencia económica, sienta las bases para la innovación acelerada en tecnologías clave que sustentan la transición energética global. Pero la estrategia de circulación dual nació de la necesidad de aislar a China en un mundo cada vez más desglobalizado, y probablemente se ejecutará con una gran dosis de medidas administrativas. Las empresas y los gobiernos de todo el mundo también deberán asegurarse de que ellos también puedan desempeñar un papel en la transformación de China.

Ramping Song. Gerente de Acción Climática de Países en Desarrollo, Instituto de Recursos Mundiales (WRI)

China se volverá más rica y saludable en la búsqueda de una economía sin carbono. Un próximo análisis de WRI muestra que lograr la neutralidad de carbono requeriría una inversión de capital adicional en múltiples sectores, particularmente en energía, pero los ahorros en combustible, así como los costos de operación y mantenimiento rápidamente compensarían la diferencia. Como resultado, tales políticas pueden lograr beneficios financieros positivos a partir de 2023, incluso antes de tener en cuenta los beneficios sociales, como los impactos en la salud.

La realización de la neutralidad de carbono salvaría a 1,8 millones de personas de una muerte prematura solo en el año 2050. Después de incorporar los beneficios para la salud, China crearía un beneficio neto de US$ 11 mil millones antes de 2050 en comparación con las políticas actuales, a una tasa de descuento del 8%. De manera similar, Cambridge Econometrics encuentra que China puede aumentar su PIB hasta en un 5% más adelante en esta década si implementa el nuevo compromiso.

Thom Woodroofe. Asesor principal en asuntos multilaterales del presidente del Instituto de Política de la Sociedad de Asia y exdiplomático climático

Los anuncios del presidente Xi cambian las reglas del juego. Por primera vez, ahora hay una trayectoria a largo plazo para la descarbonización en China y su compromiso de mejorar su compromiso para 2030 en virtud del Acuerdo de París presionará a otros emisores importantes para que hagan lo mismo.

Dicho esto, una administración de Biden probablemente esperará que China haga más en el corto plazo dado que su fecha máxima fue solo una parte de su compromiso de París, y que tomaría cada vez más medidas para alcanzar la neutralidad de carbono más cerca de 2050, ya que tanto la ciencia exige como El propio Biden se ha comprometido a hacer a Estados Unidos. Por ejemplo, Biden ha destacado la necesidad de actuar sobre el uso del carbón de China a nivel nacional y su financiamiento del carbón como parte de la Iniciativa Belt and Road (BRI).

Si bien estos anuncios se sincronizaron inteligentemente con respecto a las elecciones estadounidenses, son más importante un reconocimiento implícito de que China comprende la importancia geopolítica de su liderazgo climático continuo. También sientan una base sólida para un retorno esperanzador a la cooperación climática entre Estados Unidos y China bajo una nueva administración estadounidense que será de interés para China dada la fuerza de la propia plataforma de Biden.

Este artículo fue originalmente publicado en China Dialogue.