Erik Solheim: China debería aplicar estándares más estrictos en la Franja y la Ruta

El ex director del Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente dice que China debe eliminar el carbón de la Iniciativa de la Franja y la Ruta

Compartir

china laos franja y ruta

Construcción de un tramo del ferrocarril China-Laos, un proyecto de la BRI para mejorar la conectividad de China con el Sudeste Asiático (imagen: Huang Zongwen/Alamy)

Erik Solheim, asesor principal del Instituto de Recursos Mundiales (WRI) y exjefe del PNUMA, pasó buena parte de diciembre de 2020 en China, donde asistió a la ceremonia de apertura del Instituto de Desarrollo Verde de la Iniciativa Una Franja Una Ruta y realizó una gira por Zhejiang y Shenzhen para tomar el pulso del desarrollo bajo en carbono a nivel local.

Solheim dice que su visita a China ocurrió en un momento especial: el presidente Xi Jinping había comprometido al país con un objetivo de neutralidad de carbono para 2060 en septiembre. El presidente electo Joe Biden busca convertir a Estados Unidos en un líder mundial en acción climática. Y la Unión Europea está en una estrecha conversación con China para alinear su ambicioso New Deal Verde con los esfuerzos de recuperación económica de China después de la pandemia. “Es el momento más favorable ahora. Creo que se puede lograr mucho si China, Estados Unidos, Europa, África y otros países pueden trabajar juntos ”, dijo en una entrevista con China Dialogue en Beijing.

 

Erik Solheim, ex director del PNUMA
Erik Solheim, ex director del PNUMA (imagen: Global Landscapes Forum, CC BY-NC-SA 2.0)

Durante su mandato en el PNUMA, la agencia estableció conjuntamente una coalición internacional de organizaciones que buscan ecologizar la Iniciativa de la Franja y la Ruta (BRI) con el Ministerio de Ecología y Medio Ambiente de China (MEE). La Coalición Internacional para el Desarrollo Verde en la Franja y la Ruta no estuvo exenta de controversias en ese momento. En cualquier caso, Solheim ha logrado mantener su enfoque en el tema en su nueva condición de asesora principal de la IRG gobierno central y de China sobre el desarrollo internacional del buque insignia del país del programa.

Uno de los resultados clave de su visita fue la presentación de un sistema de clasificación ambiental propuesto para la inversión china en el extranjero, cuya creación supervisó como líder del proyecto. En la entrevista con China Dialogue, que ha sido ligeramente editada para mayor claridad, Solheim aboga por detener la financiación del carbón y aplicar estándares más estrictos para los proyectos chinos a lo largo de la Franja y la Ruta (BRI).

China Dialogue (CD): ¿Por qué aboga por una iniciativa de la Franja y la Ruta verde?

Erik Solheim (ES): Porque esta es la mayor iniciativa de inversión de nuestra era. En la actualidad, se presta demasiada atención a la inversión en carbón en el BRI. Pero si cambia el enfoque a la energía eólica, solar y otros tipos de energía renovable, entonces el BRI tiene un enorme potencial para una contribución ecológica positiva al mundo.

China es el mayor productor de energía verde y tecnologías como autobuses eléctricos, baterías y trenes de alta velocidad. Muchas tecnologías chinas pueden extenderse a otros países a lo largo de la Franja y la Ruta, así como las mejores prácticas para la protección del medio ambiente, como el sistema principal del río en Zhejiang y las medidas contra la desertificación en Mongolia Interior.

Además, el BRI no se trata solo de la experiencia de China. Podemos compartir las experiencias de otras naciones, como las prácticas ecológicas de Singapur, a lo largo de la Franja y la Ruta.

CD:¿Qué es exactamente un BRI 'verde'? ¿Existen estándares particulares que podamos aplicarle?

El presidente Xi ha dicho muchas veces que la Franja y la Ruta deben ser verdes y limpias. Debería aplicar los mejores estándares globales. Trabajar en estrecha colaboración con las naciones de la Unión Europea en tales estándares es importante dado lo avanzados que están los suyos en las áreas de energía verde, infraestructura verde, desarrollo urbano verde y cadenas de suministro verdes.

Pero, en primer lugar, es fundamental pasar del carbón a las energías renovables. China puede detener la financiación del carbón y ganarse la confianza de la comunidad internacional. Recientemente, Japón y Corea del Sur se comprometieron a no invertir en carbón a nivel internacional. El presidente Jin Liqun del Banco Asiático de Inversión en Infraestructura (AIIB) acaba de anunciar que no invertirá en carbón. Es un desarrollo emocionante. Estoy muy seguro de que en poco tiempo China detendrá las inversiones en carbón en el extranjero.

La interrupción de la financiación del carbón debería considerarse una oportunidad positiva para la inversión en industrias ecológicas. Si hay una inversión masiva en energía solar, vehículos eléctricos o baterías, no solo podemos crear una gran cantidad de puestos de trabajo en la propia China, sino también puestos de trabajo a lo largo de la Franja y la Ruta.

En segundo lugar, China está estableciendo ahora corredores como el Corredor Económico China-Pakistán y el Corredor China-Myanmar. Es muy bueno, necesitamos conectar el mundo, pero también es fundamental que las inversiones en infraestructura de China se realicen con la suficiente responsabilidad con la vida silvestre y la naturaleza.

Finalmente, me gustaría mencionar la cadena de valor. Hemos visto mucha destrucción de las selvas tropicales, que a menudo está relacionada con la producción de aceite de palma, carne de res, soja o madera. Dado que China es un mercado tan grande, está en el centro del cambio de estas cadenas de valor. Deberíamos averiguar cómo hacerlos ecológicos y responsables.

CD: ¿Debería China dejar de construir plantas de carbón en el extranjero ahora mismo?

China debería eliminar gradualmente las inversiones en plantas de energía de carbón en el extranjero. Todo el mundo entiende que se necesita tiempo para eliminar el carbón, pero si aún invierte en él, entonces bloquea la energía del carbón en el sistema energético del país anfitrión durante los próximos 20 años o más.

Uno de los propósitos del Green Belt and Road Institute, lanzado en Beijing el 1 de diciembre, será brindar ayuda y una plataforma para los inversores chinos. Está creado para que los bancos y las instituciones financieras financien las energías renovables, y para todas las empresas que pueden hacer que las inversiones verdes sucedan.

CD: China ha publicado numerosas pautas y políticas para ecologizar el BRI, pero han sido criticadas por carecer de medios para hacerlas cumplir. ¿Cuál es su consejo para China sobre este tema?

No tengo ninguna duda de que China se las arreglará. Si China pudiera luchar contra la pobreza con resultados tan notables, creo que China también podría ecologizar el BRI con la misma determinación. Y vimos que después de que el presidente Xi dijera que China será neutral en carbono en 2060, diferentes industrias comenzaron a moverse. Podemos ver un gran cambio.

CD: ¿Cómo debería China vincular mejor su objetivo de neutralidad de carbono para 2060 con el BRI?

China ha aplicado estándares estrictos a la inversión en muchas áreas nacionales y debería hacer lo mismo con las inversiones en el extranjero.

Por ejemplo, si miras 10 años atrás aquí en Beijing, el aire estaba contaminado y era absolutamente horrible. Pero ahora la situación es mucho mejor gracias a los grandes esfuerzos del gobierno chino y las autoridades municipales de Beijing. Los estrictos estándares que se han establecido para el aire limpio en China también deben duplicarse para las inversiones en los países de la Franja y la Ruta.

Como anfitrión de la COP15 sobre biodiversidad en Kunming el próximo año, ¿qué medidas puede tomar China para proteger mejor la biodiversidad a lo largo de la Franja y la Ruta?

China ahora está estableciendo líneas rojas ecológicas para proteger los entornos naturales vulnerables que están cerca de los centros de población, no solo las áreas silvestres lejanas en las montañas. China está investigando cómo podemos preservar la naturaleza incluso en lugares con una fuerte presencia de actividades humanas. Se ha fijado el objetivo de incluir una cuarta parte de la tierra de China bajo la protección de líneas rojas ecológicas. Es un objetivo nacional muy ambicioso. Ningún otro país puede replicar completamente ese modelo porque está configurado con características chinas, pero los países a lo largo de la Franja y la Ruta aún pueden inspirarse y pueden hacer esfuerzos similares en la planificación del uso de la tierra.

Esta entrevista se publicó originalmente en China Dialogue.