La vacuna china está lista para implementarse en América Latina

A medida que la campaña de vacunación avanza, la pandemia crece de forma desmedida en América Latina

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Chinese covid vaccine

Chile está dentro de los países más avanzados en el proceso de vacunación, sin embargo la pandemia continúa creciendo (Photo: Flickr)

En agosto del año pasado, la Organización Mundial de la Salud declaró a América Latina y el Caribe como el epicentro mundial de Covid-19. La región que comprende alrededor del 8% de la población mundial ha reportado la pérdida de casi 800,000 vidas, y un recuento reciente la ubica como la región con el segundo mayor número de muertes después de Europa.

Y ahora los números van en aumento. En un informe publicado discretamente por el gobierno mexicano a fines de marzo, las autoridades reconocieron que el número de muertos en la segunda economía más grande de la región ha sido al menos un 60% más alto de lo que hasta ahora se había informado oficialmente.

Una devastadora segunda ola del virus está arrestando a Chile, a pesar de tener una de las tasas de vacunación más altas del mundo. El 21 de marzo el país registró 7.084 casos en un solo día, su mayor número desde el inicio de la pandemia. Una tercera ola en Colombia, donde los casos registrados han llegado a 10,000 por día, ha devuelto a la capital, Bogotá, a la cuarentena. Mientras tanto, el sistema hospitalario de Brasil está casi completamente saturado, y las muertes diarias ahora representan una cuarta parte de todas las muertes mundiales por Covid-19.

Brasil y México, las economías más grandes de América Latina, tienen los presidentes más turbulentos. Negaron el uso de máscaras faciales, se mostraron reacios a transmitir el mensaje de emergencia

Brasil y México, las economías más grandes de América Latina, tienen los presidentes más turbulentos. Negaron el uso de cubre bocas y se mostraron reacios a transmitir el mensaje de emergencia.

El analista de políticas de salud Xavier Tello dice que hay razones concretas para esto.

“En América Latina, nos ha faltado la estrategia y también el dinero”, dijo a Diálogo Chino.

“Seamos realistas, no hemos hecho un buen trabajo. Brasil y México, las economías más grandes de América Latina, tienen los presidentes más turbulentos. Negaron el uso de máscaras faciales, se mostraron reacios a transmitir el mensaje de emergencia. Y nos han faltado pruebas ”, dijo.

Las tasas exorbitantes de infección y muerte, junto con un retraso en la ayuda de los Estados Unidos, hicieron que el desarrollo y la distribución de vacunas fueran aún más urgentes. Ahí es que entraron China y Rusia, que promocionaron sus vacunas a socios latinoamericanos tan pronto como fue posible la vacunación masiva.

800,000

Vidas se han perdido vidas debido al Covid-19 en América Latina y el Caribe

Mientras la región ruega por tener más vacunas, la cooperación en salud ha reactivado las relaciones entre México y China y la vacuna se ha convertido en un conducto para una mayor presencia china en toda América Latina.

La vacuna china llega a México

En febrero, México se convirtió en el primer país del mundo en aprobar la vacuna Convidecia (Cansino) para uso de emergencia, recibiendo un envío de 2 millones de dosis. También se han producido vacunas Cansino en México. El país de América del Norte se ubica como el país con el tercer recuento más alto de muertes por Covid-19 en el mundo. También aprobó la vacuna CoronaVac / Sinovac, con 2 millones de dosis entregadas en febrero y marzo.

En la última edición de la Revista Comercio Exterior del sector bancario nacional, José Luis Bernal, embajador de México en China destacó la importancia de la relación de los dos países, vínculo que “se ha evidenciado en las acciones emprendidas entre los dos países para enfrentar la salud emergencia y abordar las consecuencias sistémicas de la pandemia ".

“Desde el inicio de la pandemia, la colaboración se ha confirmado al más alto nivel”, escribió Bernal, citando “la compra, en China, de insumos médicos esenciales para los pacientes de Covid-19 en México y la repatriación de mexicanos que no tenían opciones de vuelo para regresar a nuestro país ”, así como transporte de vacunas.

La cooperación de México y China en la atención médica se ha desarrollado a partir de su relación comercial de larga data. Como señaló Bernal: “China ha sido uno de los principales socios comerciales de México y el primero entre los países de Asia-Pacífico” y “es la segunda fuente de importaciones y el tercer destino de las exportaciones mexicanas”. Mientras tanto, México se encuentra entre los ocho principales mercados de exportación de China, escribió.

En América Latina, hay tres vacunas chinas disponibles: Convidecia de Cansino Biologics (aprobada en México); Vero de Sinopharm (aprobado en Argentina); y CoronaVac de Sinovac (aprobado en México, Brasil y Chile). Cansino requiere solo una dosis, mientras que las vacunas Sinovac y Sinopharm requieren dos.

De todas las vacunas disponibles en todo el mundo, Sinopharm ha sido la más distribuida en América Latina, con 1.904.000 dosis administradas. Chile, otro aliado cercano de China, ha lanzado la vacuna Sinovac con especial vigor: un tercio de la población ha recibido al menos una inyección, principalmente de la vacuna Sinovac.

Tello dijo que la disponibilidad de las vacunas chinas atraía a América Latina: “Obviamente, Pfizer, AstroZeneca y Moderna son las vacunas más caras y superiores, y no son muy fáciles de conseguir”.

Las vacunas Sinovac y Sinopham están compuestas de material viral inactivado. Muchas vacunas comunes para otros virus, como la influenza, funcionan de manera similar.

En comparación, Cansino es una "vacuna de vector viral", una que funciona mediante el uso de un virus de la gripe atenuado para llevar material genético Ccovid-19 a las células del receptor y, por lo tanto, generar una respuesta inmune contra el virus.

Más allá de la disponibilidad, los esfuerzos de China para proporcionar vacunas a los países en desarrollo, principalmente en América Latina y África, han incluido el apoyo a la "infraestructura de la cadena de frío" necesaria para transportar las vacunas para su distribución.

Creo que para América Latina la característica más importante de la vacuna, dado que todas tienen una alta eficiencia, particularmente para prevenir formas graves de la enfermedad, es que se puede mantener refrigerada

Creo que para América Latina la característica más importante de la vacuna, dado que todas ellas tienen una alta eficiencia, particularmente para prevenir formas severas de la enfermedad, es que se puede mantener refrigerada.

Edda Lydia Sciutto Conde, investigadora del departamento de Biomedicina de la Universidad Nacional Autónoma de México, explicó que el manejo y almacenamiento son temas clave para América Latina.

“Creo que para América Latina la característica más importante de la vacuna, dado que todas tienen una alta eficiencia, particularmente para prevenir formas graves de la enfermedad, es que se puede mantener refrigerada. Tenemos experiencia con este tipo de redes en Latinoamérica para manejarlas adecuadamente y [eso] permitirá su distribución y… aplicación ”, dijo.

La provisión de vacunas en China y el apoyo a la infraestructura es una tendencia que los expertos denominan "diplomacia de las vacunas". Comentaristas políticos y comerciales han sugerido que China, así como Rusia, están aprovechando la oportunidad para construir un poder blando en los países en desarrollo.

Tello dijo: "Creo que si China quisiera, podrían obtener un muy buen intercambio político o comercial de esto, aprovechando su poder de vacunación".

Una serie de expertos y artículos de opinión se han unido en torno a la idea de que China busca mejorar su imagen en el escenario mundial a través de la campaña de vacunación, mientras que al mismo tiempo capitaliza la retirada de Estados Unidos de América Latina.

Por más oportunista que pueda parecer la "diplomacia de las vacunas", los marcos de cooperación sanitaria entre China y América Latina vienen formándose desde antes de la pandemia. Los documentos de política del Ministerio de Relaciones Exteriores de China publicados en 2008 y 2016 se comprometen a cooperar con el control de enfermedades de América Latina y el Caribe y en respuesta a emergencias de salud pública.

China se comprometió a "ayudar a los países de América Latina y el Caribe a capacitar al personal médico y mejorar las instalaciones médicas, enviar equipos médicos a estos países y estar lista para brindar asistencia dentro de su capacidad para la prevención y el control de brotes repentinos de enfermedades infecciosas", el documento de 2016 dice.

Las élites se saltan la cola

Ya ha habido una serie de escándalos políticos en la región relacionados con el acceso de las élites políticas y económicas a la vacuna antes que los ciudadanos comunes.

Como informó Al-Jazeera en febrero, dos ministros en Perú y uno en Argentina renunciaron ese mes luego de que se revelara que habían aprovechado el acceso preferencial a la vacuna para ellos y sus familias.

En Ecuador, el ministro de Salud dimitió tras las críticas por su decisión de enviar parte del primer envío de vacunas del país directamente a una casa de retiro donde viven su madre y otros familiares.

En Brasil, se han presentado más de 4.700 denuncias de personas que se saltan las colas en las fiscalías de todo el país.

Como en muchas regiones, los latinoamericanos han expresado su preocupación por la efectividad de cualquier vacuna para prevenir infecciones y la protección que ofrecen contra nuevas cepas aún está por verse.

Pero Sciutto dijo que el programa de vacunación es seguro y debe progresar. Sin vacunas, sean las que sean, la gente se seguirá enfermando y se perderán vidas.

“Es urgente aplicar la vacuna de forma masiva en el menor tiempo posible para reducir la posibilidad de que las nuevas variantes se propaguen en la población y agraven la pandemia”, dijo.