Las principales historias de Diálogo Chino en 2021

Desde soja hasta caballitos de mar, pasando por transiciones energéticas y diversidad microbiana, el equipo de Diálogo Chino comparte sus principales historias en un año irregular

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Los residentes de las "zonas de sacrificio" de Chile perdieron su salud en manos de proyectos de energía con alto contenido de carbono, pero estas áreas pronto emprenderán una transición hacia energías limpias (imagen: Saul Mansilla)

Interrumpido por las variantes Delta y Omicron del COVID, el 2021 fue la vuelta a algo parecido a la normalidad en los calendarios climáticos y políticos.

La retrasada cumbre climática COP26 dio lugar al Pacto de Glasgow, que mantiene viva la cauta esperanza de frenar el calentamiento global. Además, Ecuador, Perú, Honduras y Chile votaron a nuevos presidentes, con consecuencias para las industrias sensibles al medio ambiente y las relaciones con China. China, por su parte, se comprometió a reducir la financiación del carbón en el extranjero y a apoyar las energías renovables, y dio a conocer su esperado 14º Plan Quinquenal, un proyecto de desarrollo que tiene repercusiones en todo el mundo.

Más allá de los titulares, Diálogo Chino contó una serie de historias poco exploradas sobre China, América Latina y el medio ambiente durante el año pasado, aportando perspectivas y conocimientos únicos a nuestros lectores. Aquí están las principales selecciones de nuestro equipo de los últimos 12 meses.

Alejandra Cuéllar, editora de México y América Central: La impunidad y la incompetencia alimentan el comercio ilegal de caballitos de mar entre México y China

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Imagen: Helmut Corneli / Alamy

El comercio de caballitos de mar entre México y China apenas se analiza desde ambos países. En colaboración con periodistas hongkoneses del medio HK01, nos adentramos en el comercio ilícito de esta vulnerable criatura marina filmando de forma encubierta en tiendas de Hong Kong y hablando con vendedores, al mismo tiempo que investigamos cómo se pesca en México. Además de los vendedores, entrevistamos a expertos en Medicina Tradicional China para comprender mejor el uso de los caballitos de mar, y a expertos en el comercio mundial de la especie para entender mejor lo que motiva este comercio millonario que a menudo queda impune.

Fermín Koop, editor del Cono Sur: La compleja transición energética de las "zonas de sacrificio" de Chile

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Imagen: Saul Mansilla

Cumplir los objetivos en materia de cambio climático implica llevar a cabo una transición energética que implique dejar atrás los combustibles fósiles contaminantes y optar por fuentes más limpias y renovables. Para Chile, esta ha sido una tarea compleja. El país ha dependido del carbón para una gran parte de su generación de electricidad durante muchos años. Este informe visita las localidades de Quintero y Puchuncaví, en el centro de Chile, que han sido descritas como "zonas de sacrificio", es decir, zonas en las que la contaminación procedente de la energía del carbón y de otras industrias es tan grave que se ha sacrificado la salud humana, pero que ahora se están embarcando en una transición energética. 

Lívia Machado Costa, asistente editorial: La agroindustria brasileña crece a pesar de las tensiones internacionales

Imagen: Alamy

El presidente de Brasil, Jair Bolsonaro, hizo varios comentarios poco diplomáticos hacia China en 2021, a pesar de que el país asiático es el principal socio comercial de Brasil, y un productor y proveedor clave de vacunas. La agroindustria, sin embargo, sufrió pocos efectos negativos: 2020 fue el segundo mejor año de la década en términos de exportaciones y sigue siendo muy dependiente de China. Profundizamos en los esfuerzos intergubernamentales para proteger a la agroindustria -el mayor contribuyente al PBI de Brasil- de las tensiones diplomáticas, explicando el papel clave de la ministra de Agricultura, Tereza Cristina.

Marina Bello, asistente editorial: ¿Se acabó el boom de la soja en Argentina?

Imagen: Alamy

2021 fue el año en que Argentina, el país sojero por excelencia, plantó la menor cantidad de este cultivo de la última década. Seguimos de cerca la evolución hacia una siembra más variada, ya que muchos productores se han dado cuenta de que el monocultivo, y la erosión del suelo que genera, van en contra de sus intereses económicos. Ahora han optado por integrar más cultivos, como el trigo y el maíz. "Se terminó el país sojero, sólo queda el mito", dijo un agrónomo. El tiempo dirá si el mito revive o si la sostenibilidad gana la batalla.

Robert Soutar, editor jefe: Cristina Dorador, la bióloga que quiere redactar la Constitución chilena

Imagen: Cristina Dorador

Chile es una tierra de extremos: sus resecos desiertos del norte y sus gélidas cordilleras antárticas albergan microbios conocidos como extremófilos que de alguna manera prosperan. También es una tierra de extremos políticos, donde un escéptico climático de extrema derecha se enfrenta a un ex líder estudiantil de izquierda en una segunda vuelta presidencial. En mayo, Cristina Dorador, bióloga que estudia la diversidad microbiana en el desierto de Atacama, rico en litio, fue elegida para ayudar a redactar la nueva Constitución de Chile. La visión de Dorador sobre los recursos naturales de Chile, su papel en la transición energética mundial y la simbiosis entre ciencia y política son refrescantemente pragmáticas.  

Patrick Moore, asistente editorial: Los salvadoreños desconfían del bitcoin, que consume mucha energía

Imagen: Alamy

El floreciente y a menudo desconcertante mundo de las criptodivisas tuvo un gran recorrido en 2021, en el que se registraron precios récord, caídas, un bloqueo en China e incluso la tokenización de vacas. Para la mayoría de nosotros, la confusión sigue envolviendo el fenómeno de las criptomonedas, pero probablemente los salvadoreños lo sintieron más intensamente este año, ya que el país se convirtió en el primero del mundo en reconocer el Bitcoin como moneda de curso legal. Hubo declaraciones llamativas sobre la posibilidad de que la energía volcánica del país alimente los procesos de "minería" de alto consumo energético que la moneda necesita pero ,para los ciudadanos lanzados a este experimento, reinó la confusión y la incertidumbre sobre cómo utilizar el Bitcoin y sobre su volatilidad. Nuestro reportaje captó el ya conocido tira y afloja entre el escepticismo o el desinterés que muchos sienten hacia la criptomoneda y el salvaje entusiasmo de sus defensores.

Li Yedan, investigadora: ¿Es el hidrógeno el nuevo petróleo?

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Imagen: Kim Kyung-Hoon / Alamy

Ante la urgencia de la transición energética, a todos nos preocupan las nuevas tecnologías u otros recursos que sustituirán a los combustibles fósiles y ofrecerán la esperanza de un futuro energético limpio. Este artículo expone una breve historia del desarrollo del hidrógeno como fuente de energía, presenta las formas "gris", "azul" y "verde" desarrolladas hasta ahora, y muestra las perspectivas de los partidarios y los escépticos sobre su potencial de mercado. Esta historia de fácil comprensión es un buen ejemplo del potencial a largo plazo de los combustibles alternativos, pero también de los retos a los que se enfrentan en un mundo dependiente del petróleo.